Allan Williams, The Beatles’ første manager, er død, 86 år

af Karsten Jørgensen

Allan Williams, der forevigt er indskrevet i historiebøgerne som manden, der sendte de purunge The Beatles til Hamborg i 1960, er død i Liverpool, 86 år gammel. The Jacaranda, en klub i Liverpool, som Williams ejede siden slutningen af 1958, skrev i går på deres Facebook-side: ”I dag er en af de mest triste dage i vores historie. The Jacaranda’s oprindelige ejer og manden, der opdagede The Beatles, Allan Williams, er død, 86 år. Alle vores tanker og ønsker går til hans familie og hans hustru Beryl”.

allan-williams-foran-the-jacaranda

Allan Williams foran The Jacaranda

Allan Williams blev født i Liverpool den 17. marts 1930, og arbejdede som blikkenslager, da han, efter en pludselig indskydelse, lejede en nedlagt butik i Slater Street i Liverpool og i september 1958 åbnede The Jacaranda Coffee Club, en kaffebar hvor John Lennon, Paul McCartney, George Harrison og Stuart Sutcliffe, tilsammen The Quarrymen, begyndte at komme i det følgende år. De plagede Williams om at få lov til at optræde i The Jacaranda, og selvom han ikke var imponeret over deres musikalske færdigheder, lod han dem dog indrette kaffebarens kælder til øvelokale.

Efterhånden som The Quarrymen blev dygtigere på deres instrumenter, voksede Williams’ interesse, og den 10. maj 1960 lod han dem medvirke ved en prøveaudition for London-impressarioen Larry Parnes, som søgte en backinggruppe til sin kunstner Billy Fury. The Silver Beatles, som gruppen nu kaldte sig, blev ikke udtaget, men auditionen resulterede alligevel i en ti-dages turne i Skotland, som backinggruppe for en anden af Parnes’ solister, sangeren Johnny Gentle. Senere bookede Williams gruppen til flere koncerter i og omkring Liverpool, før han i august 1960 arrangerede deres første engagement på Indra Club i Hamborg – en handling, der viste sig at være altafgørende for gruppens senere udvikling.

Allan Williams og The Beatles brød med hinanden i april 1961, efter at gruppen selv fik en aftale i stand om et nyt engagement på en anden musikklub i Hamborg, Top Ten Club, og derfor, forståeligt nok, nægtede at betale provision til Williams. I et brev til dem, dateret den 20. april 1961, nedlagde han sit hverv som uofficiel manager, og mange år senere sagde han: ”Uden at vide det, sagde jeg nej til millioner af pund og verdensomspændende berømmelse. Men det er jo altid let at være bagklog”.

Senere på året blev Allan Williams opsøgt af Brian Epstein, som overvejede at blive The Beatles’ manager og derfor lavede lidt research, før han besluttede sig. Williams’ råd til Epstein var: ”Det er en fantastisk gruppe, men de vil uden tvivl blot blive en skuffelse, og hvis jeg var dig, ville jeg ikke røre dem med en ildtang. De har ry for altid at komme for sent, specielt Paul McCartney”.

Brian Epstein tog ikke imod hans advarsel, og senere indrømmede Williams: ”Jeg var ikke den rette mand for The Beatles. Jeg var ikke villig til at give dem min fulde opmærksomhed 24 timer i døgnet, sådan som Brian Epstein var. Han troede på dem, på et tidspunkt hvor de havde et næsten desperat behov for at blive troet på”.

the-man-who-gave-the-beatles-away-book-cover

I marts 1961 åbnede Allan Williams en natklub, The Blue Angel, i Liverpool, og var nogle år senere initiativtager til en kampagne for at få rejst en statue af The Beatles i byen. I 1975 udgav han sine erindringer i bogen ”The Man Who Gave The Beatles Away”, hvor han med sympati skildrede The Beatles’ tidlige år, men med en tendens til at overvurdere egen betydning. I 1977 var han involveret i udgivelsen af LP’en ”The Beatles Live! At The Star Club In Hamburg, Germany, 1962”. Siden 1980 har han hyppigt været gæstetaler ved Beatles Conventions i det meste af verden.

‘Flowers In The Dirt’ er McCartneys næste arkivudgivelse

af Karsten Jørgensen

Albummet ”Flowers In The Dirt” fra 1989, der sædvanligvis betragtes som en slags comeback for Paul McCartney efter nogle mindre oplagte udgivelser i midt-1980’erne, bliver genudgivet den 24. marts 2017 som en del af McCartneys såkaldte ”arkiv”-serie.

flowers-in-the-dirt-3-cd-1-dvd-books-2017

Deluxe-udgaven af “Flowers In The Dirt”

”Flowers In The Dirt” er bl.a. kendt for et frugtbart samarbejde med Elvis Costello, som var medkomponist til fire af albummets sange, både singlen ”My Brave Face” samt ”You Want Her Too”, ”Don’t Be Careless Love” og ”That Day Is Done”. Samtidig var albummet også startskuddet for, at Paul McCartney begyndte at turnere regelmæssigt igen, for første gang siden den sidste turne med Wings i 1979.

Arkivudgivelsen, som er den første efter McCartney i august skiftede pladeselskab fra Hear Music til Capitol, udkommer i flere forskellige formater – både som dobbelt-album på vinyl, som dobbelt-cd og endelig i en deluxe-udgave med 3 cd’er, plus en dvd samt fire bøger/hæfter. Dertil kommer 16 sange, og det har allerede været genstand for en del kritik fra hardcore-fans, der kun udkommer som digitale downloads, bl.a. B-sider fra singler og cassette-demoer.

På internetsiden Super Deluxe Edition modtog de indenfor 24 timer efter annonceringen af genudgivelsen mere end 160 mails fra vrede fans, der med en vis logik hævder, at folk som investerer i dyre deluxe-udgaver gør det, for at have alt materialet i fysisk form – ikke som digital download. En af dem, Ollie, skriver: ”Jeg kan ikke se en mening med at købe et deluxe CD-bokssæt, hvor en væsentlig del af indholdet slet ikke er inkluderet på de fysiske cd’er”.

flowers-in-the-dirt-1989

Den oprindelige LP fra 1989

Trackliste:
SPECIAL EDITION (3CD/1DVD)
CD 1:
1. My Brave Face (2017 Remaster)
2. Rough Ride (2017 Remaster)
3. You Want Her Too (2017 Remaster)
4. Distractions (2017 Remaster)
5. We Got Married (2017 Remaster)
6. Put It There (2017 Remaster)
7. Figure Of Eight (2017 Remaster)
8. This One (2017 Remaster)
9. Don’t Be Careless Love (2017 Remaster)
10. That Day Is Done (2017 Remaster)
11. How Many People (2017 Remaster)
12. Motor Of Love (2017 Remaster)
13. Où Est Le Soleil? (2017 Remaster)
CD 2:
1. The Lovers That Never Were (Original Demo)
2. Tommy’s Coming Home (Original Demo)
3. Twenty Fine Fingers (Original Demo)
4. So Like Candy (Original Demo)
5. You Want Her Too (Original Demo)
6. That Day Is Done (Original Demo)
7. Don’t Be Careless Love (Original Demo)
8. My Brave Face (Original Demo)
9. Playboy To A Man (Original Demo)
CD 3:
1. The Lovers That Never Were (1988 Demo)
2. Tommy’s Coming Home (1988 Demo)
3. Twenty Fine Fingers (1988 Demo)
4. So Like Candy (1988 Demo)
5. You Want Her Too (1988 Demo)
6. That Day Is Done (1988 Demo)
7. Don’t Be Careless Love (1988 Demo)
8. My Brave Face (1988 Demo)
9. Playboy To A Man (1988 Demo)
DVD:
Musik Videoer:
1. My Brave Face
2. My Brave Face (Version 2)
3. This One (Version 1)
4. This One (Version 2)
5. Figure Of Eight
6. Party Party
7. Où Est Le Soleil?
8. Put It There
9. Distractions
10. We Got Married
Creating Flowers in the Dirt:
1. Paul And Elvis
2. Buds In The Studio
3. The Making Of ‘This One’
(The Dean Chamberlain One)
Put it There:
1. Put It There Documentary
KUN DOWNLOAD:
Originale B-sider, remix og single edit:
1. Back On My Feet
2. Flying To My Home
3. The First Stone
4. Good Sign
5. This One (Club Lovejoys Mix)
6. Figure Of Eight (12” Bob Clearmountain Mix)
7. Loveliest Thing
8. Où Est Le Soleil? (12” Mix)
9. Où Est Le Soleil? (Tub Dub Mix)
10. Où Est Le Soleil? (7” Mix)
11. Où Est Le Soleil? (Instrumental)
12. Party Party (Original Mix)
13. Party Party (Club Mix)
Cassette demoer:
1. I Don’t Want To Confess
2. Shallow Grave
3. Mistress And Maid

SPECIAL EDITION (2CD)
CD 1:
1. My Brave Face (2017 Remaster)
2. Rough Ride (2017 Remaster)
3. You Want Her Too (2017 Remaster)
4. Distractions (2017 Remaster)
5. We Got Married (2017 Remaster)
6. Put It There (2017 Remaster)
7. Figure Of Eight (2017 Remaster)
8. This One (2017 Remaster)
9. Don’t Be Careless Love (2017 Remaster)
10. That Day Is Done (2017 Remaster)
11. How Many People (2017 Remaster)
12. Motor Of Love (2017 Remaster)
13. Où Est Le Soleil? (2017 Remaster)
CD 2:
1. The Lovers That Never Were (Original Demo)
2. Tommy’s Coming Home (Original Demo)
3. Twenty Fine Fingers (Original Demo)
4. So Like Candy (Original Demo)
5. You Want Her Too (Original Demo)
6. That Day Is Done (Original Demo)
7. Don’t Be Careless Love (Original Demo)
8. My Brave Face (Original Demo)
9. Playboy To A Man (Original Demo)

VINYL (2 LP)
LP 1:
1. My Brave Face (2017 Remaster)
2. Rough Ride (2017 Remaster)
3. You Want Her Too (2017 Remaster)
4. Distractions (2017 Remaster)
5. We Got Married (2017 Remaster)
6. Put It There (2017 Remaster)
7. Figure Of Eight (2017 Remaster)
8. This One (2017 Remaster)
9. Don’t Be Careless Love (2017 Remaster)
10. That Day Is Done (2017 Remaster)
11. How Many People (2017 Remaster)
12. Motor Of Love (2017 Remaster)
13. Où Est Le Soleil? (2017 Remaster)
LP 2:
1. The Lovers That Never Were (Original Demo)
2. Tommy’s Coming Home (Original Demo)
3. Twenty Fine Fingers (Original Demo)
4. So Like Candy (Original Demo)
5. You Want Her Too (Original Demo)
6. That Day Is Done (Original Demo)
7. Don’t Be Careless Love (Original Demo)
8. My Brave Face (Original Demo)
9. Playboy To A Man (Original Demo)

Manden bag ‘Yellow Submarine’ tegnefilmen er død

af Karsten Jørgensen

Den amerikanske film- og tv-producer Al Brodax, som var både producer og med-manuskriptforfatter til Beatles-tegnefilmen ”Yellow Submarine”, er død, 90 år.

brodax-al-i-2010

Al Brodax i 2010

Albert P. Brodax blev født i The Bronx, New York, den 14. februar 1926. Han meldte sig til militærtjeneste som 17-årig og deltog i 2. verdenskrig, hvor han blev såret. Senere fik han tildelt krigsmedaljen Purple Heart.

I 1950’erne arbejdede han for William Morris Agency med at udvikle ideer til fjernsynet, og fra 1960 var han ansat hos King Features Syndicate, hvor han skrev og producerede mere end 500 episoder af tegnefilmsserierne ”Popeye”, ”Krazy Kat” og ”Barney Google”. Fra midten af 1960’erne var han hjernen bag 39 episoder af de legendariske ”The Beatles” tegnefilm, som blev vist i amerikansk tv, og som senere førte til, at han fik lov til at lave en tegnefilm i fuld længde over Beatles-sangen ”Yellow Submarine”.

I 1968 producerede han tegnefilmen ”Yellow Submarine”, som han også var medforfatter til. Det var en eventyrtegnefilm, som brugte symbolikken fra adskillige tidligere udsendte og enkelte nykomponerede Beatles-sange. The Beatles selv var ikke særlig begejstrede for projektet og samarbejdede kun modvilligt med Brodax, som til gengæld var skuffet over beatlerne og beskrev Ringo som ”en fordrukken bondeknold” og Paul som ”en selvoptaget Karl Smart”.

yellow-submarine-film-plakat

Plakat for tegnefilmen ‘Yellow Submarine’

Filmen, som blev udsendt af United Artists, vandt sidenhen mere end 30 forskellige priser, bl.a. New York Film Critics Circle Award i 1969, og Brodax udgav i 2004 erindringsbogen ”Up Periscope Yellow: The Making Of The Beatles’ Yellow Submarine” om sine oplevelser.

I 1970’erne arbejdede Al Brodax som animations-konsulent for tv-stationen ABC og senere, i det meste af 1980’erne var han tilknyttet Marvel Comics.

Al Brodax døde i Danbury den 24. november, og efterlader sig hustruen Joan, tre børn og seks børnebørn.

Neil Young udgiver nyt album i december

af Karsten Jørgensen

Myreflittige Neil Young har aldrig tilladt sig at hvile på laurbærrene, og den 2. december barsler han igen med et nyt album, ”Peace Trail”, det 38. soloalbum siden debuten i 1968.

peace-trail-neil-young-cd-2016-front

Temaet på ”Peace Trail” ligger, ifølge en pressemeddelelse fra pladeselskabet Reprise, i forlængelse af de to forrige plader, ”The Monsanto Years” og ”Earth”, der begge beskæftigede sig med miljø og bæredygtighed.

Musikerne på ”Peace Trail” er imidlertid ikke de samme. På både ”The Monsanto Years” og ”Earth” blev Neil Young akkompagneret af gruppen Promise Of The Real, men på ”Peace Trail”, som overvejende er akustisk, får Neil følgeskab af trommeslageren Jim Keltner, bassisten Paul Bushnell og Joe Yanke på elektrisk harpe. Neil Young selv har produceret albummet i samarbejde med John Hanlon.

For kun en uge siden spillede Neil Young tre af de nye sange ved de årlige Bridge School-koncerter – ”Peace Trail”, ”Show Me” og ”Terrorist Suicide Hang Gliders”, og i sidste måned udsendte han ”Indian Givers” på video.

Trackliste:

1. “Peace Trail”
2. “Can’t Stop Workin’”
3. “Indian Givers”
4. “Show Me”
5. “Texas Rangers”
6. “Terrorist Suicide Hang Gliders”
7. “John Oaks”
8. “My Pledge”
9. “Glass Accident”
10. “My New Robot”

Robert Bateman, medkomponist til ‘Please Mr. Postman’, er død, 80 år

af Karsten Jørgensen

Komponisten og produceren Robert Bateman, som opdagede soulgruppen The Marvelettes og var med til at skrive deres første hit ”Please Mr. Postman”, er død af hjertestop i Sherman Oaks, Californien, 80 år gammel.

Robert Bateman var født i Illinois, men voksede op i Detroit og var en af de første musikere, som fik arbejde på Berry Gordys nystartede pladeselskab Tamla Motown. Bateman dannede i 1959 gruppen The Satintones og deres debutplade, ”Going To The Hop”, var den første singleudgivelse på Motown. De udsendte endnu fire singler, før de i 1961 blev opløst.

please-mr-postman-the-marvelettes

Herefter begyndte Bateman både at producere og komponere, oftest sammen med Brian Holland (under pseudonymet Brianbert), og efter at have opdaget pigekvartetten The Marvelettes, skrev han også deres debutsingle, ”Please Mr. Postman”, som blev nr. 1 på den amerikanske hitliste i december 1961. Året efter skrev han også ”Playboy” og ”Twistin’ Postman” til gruppen, og arbejdede sideløbende som producer for bl.a. The Falcons, Wilson Pickett og Florence Ballard. I 1963 forlod han Motown.

”Please Mr. Postman” er krediteret til hele fem komponister – foruden Robert Bateman er Georgia Dobbins, William Garrett, Freddie Gorman og Brian Holland også påført som medkomponister. The Beatles havde ”Please Mr. Postman” på deres liverepertoire i 1962 og indspillede sangen til deres første album, ”With The Beatles”, i 1963, og mere end ti år senere, i 1975, var sangen igen nr. 1 i USA, dennegang med søskendeduoen The Carpenters.

please-mr-postman-the-beatles-japan

please-mr-postman-the-beatles-canada

The Beatles udsendte ‘Please Mr. Postman’ på single i både Japan (øverst) og Canada (nederst)