Bob Dylan-musical har kurs mod Broadway

af Karsten Jørgensen

Den irske dramatiker og instruktør Conor McPhersons musical ”Girl From The North Country”, som bygger på inspiration fra Bob Dylan og bruger tyve af hans sange, lander på Broadway i New York næste år.

Musicalens handling foregår i 1934 – syv år før Dylan blev født – og viser en dysfunktionel familie, som driver et pensionat med tvivlsomme personer i Dylans barndomsby Duluth i Minnesota.

Musicalen har tidligere spillet i Londons West End og i New York, off-Broadway, og får premiere den 5. marts 2020 på Belasco Theatre på Broadway.

Plakat fra Noel Coward Theatre, London, 2017

Tidligere har McPherson forklaret, hvorfor han besluttede, at handlingen skulle udspille sig under depressionen, flere år før Dylan overhovedet blev født.

”Ved at lægge handlingen før Bob blev født, kunne vi frigøre os fra alle associationer til både ham og 1960’erne. På den måde kunne vi nulstille historien og vise, at med Bob Dylan ændrede verden sig fuldstændig”.

Arbejdet på musicalen begyndte i 2013, og McPherson fik retten til at bruge Dylans sange, efter at han forsikrede Dylans management om, at stykket ikke ville omhandle Dylans liv.

Oprindelig havde ”Girl From The North Country” premiere på Old Vic i London i juli 2017. Senere flyttede musicalen til Londons West End, og derefter off-Broadway på Public Theater i New York og et teater i Toronto i Canada. Blandt stykkets tyve sange er bl.a. “Hurricane”, “Like A Rolling Stone”, “You Ain’t Goin’ Nowhere” og “Forever Young”.

Shirley Henderson på Noel Coward Theatre

Der har tidligere været en Dylan-musical på Broadway, “The Times They Are A-Changin'”, i 2006, som var noget af et flop og lukkede efter kun tre uger.

“Girl From The North Country” er planlagt til at spille på Broadway i otte måneder, men kan forkortes eller forlænges, alt efter hvor populært stykket er.

 

 

Alle The Beatles’ vinyl-singler genudsendes i boks

af Karsten Jørgensen

Den 22. november udsender Apple/Universal ”The Singles Collection”, en boks med alle The Beatles’ engelske 7” vinyl-singler fra 1962 til 1970. Sættet består af i alt 23 skiver. Heraf er 22 de originale singler, mens den sidste og 23. er en ny med ”Free As A Bird” og ”Real Love”, to sange, som de tre overlevende medlemmer af gruppen indspillede i midten af 1990’erne, baseret på Lennons demooptagelser fra de sidste år før han døde. Sangene blev udsendt i 1995/1996 i forbindelse med The Beatles’ store ”Anthology”-projekt.

Ligesom det var tilfældet med ”We Can Work It Out”/”Day Tripper”, 1965, ”Eleanor Rigby”/”Yellow Submarine”, 1966, og ”Strawberry Fields Forever”/”Penny Lane”, 1967, er ”Free As A Bird”/”Real Love” klassificeret som en dobbelt A-side single, mens alle de øvrige genudsendes med deres oprindelige B-sider.

For at gøre boksen mere interessant for samlere, bliver alle singler udsendt i et udvalg af internationale pladeomslag, og bl.a. præsenteres ”Get Back”/”Don’t Let Me Down” i det specielt dansk-designede omslag fra 1969. Men dette er også et udtryk for, at det i 1960’erne var almindelig praksis i England, at udsende singler i neutrale omslag, kun påtrykt pladeselskabets navn og logo.

Singlen ‘Get Back’ med specielt dansk pladeomslag, 1969

De 23 singler ledsages af en bog på 40 sider, med fotos og essays af Beatles-historikeren Kevin Howlett.

”The Singles Collection” markedsføres under betegnelsen ’limited edition’, hvilket nok skal gøre særligt ivrige fans hurtige på aftrækkeren. Desværre er det dog ikke præciseret, hvor mange eksemplarer ’limited’ dækker over.

Trackliste for de 23 singler, med omslagenes oprindelsesland i parentes:

1962 (U.S.A.)
1 A: Love Me Do
2 B: P. S. I Love You

1963 (Chile)
1 A: I Want To Hold Your Hand
2 B: This Boy

1963 (Grækenland)
1 A: She Loves You
2 I’ll Get You

1963 (Italien)
1 A: Please Please Me
2 B: Ask Me Why

1963 (Norge)
1 A: From Me To You
2 B: Thank You Girl

1964 (Østrig)
1 A: Can’t Buy Me Love
2 B: You Can’t Do That

1964 (Holland)
1 A: A Hard Day’s Night
2 B: Things We Said Today

1964 (Sverige)
1 A: I Feel Fine
2 B: She’s A Woman

1965 (dobbelt A-side single, Frankrig)
1 A: We Can Work It Out
2 A: Day Tripper

1965 (Belgien)
1 A: Help!
2 B: I’m Down

1965 (Spanien)
1 A: Ticket To Ride
2 B: Yes It Is

1966 (dobbelt A-side single, Argentina)
1 A: Eleanor Rigby
2 A: Yellow Submarine

1966 (Tyrkiet)
1 A: Paperback Writer
2 B: Rain

1967 (dobbelt A-side single, Australien)
1 A: Strawberry Fields Forever
2 A: Penny Lane

1967 (Mexico)
1 A: Hello, Goodbye
2 B: I Am The Walrus

1967 (Vesttyskland)
1 A: All You Need Is Love
2 B: Baby, You’re A Rich Man

1968 (Japan)
1 A: Lady Madonna
2 B: The Inner Light

1968 (Sydafrika)
1 A: Hey Jude
2 B: Revolution

1969 (Danmark)
1 A: Get Back
2 B: Don’t Let Me Down

1969 (Israel)
1 A: Something
2 B: Come Together

1969 (Portugal)
1 A: The Ballad Of John And Yoko
2 B: Old Brown Shoe

1970 (England)
1 A: Let It Be
2 B: You Know My Name (Look Up The Number)

1995/1996 (Eksklusiv dobbelt A-side single, internationalt omslag)
1 A: Free As A Bird [1995]
2 A: Real Love [1996]

Neil Youngs ansøgning om amerikansk statsborgerskab forsinkes

af Karsten Jørgensen

Den canadiske sanger Neil Youngs verserende ansøgning om amerikansk statsborgerskab, er blevet forsinket på grund af hans velkendte forkærlighed til marijuana.

Neil Young skriver på sin hjemmeside, at han bestod optagelsesprøven til ug efter en samtale, hvor ”jeg blev spurgt om alting, og svarede oprigtigt og ærligt på det hele”.

Herunder også om sit forhold til bl.a. marijuana.

”Jeg ønsker dobbelt statsborgerskab, så jeg kan stemme”, skriver han videre. ”Men for nylig fik jeg at vide, at ansøgningen må gå om, fordi jeg har røget marijuana”.

Californien, hvor Neil Young er bosat, legaliserede cannabis i 2018, men de amerikanske immigrationsmyndigheder udstedte i april i år en føderal klausul, som siger, at ”overtrædelse af gældende lov om stoffer, herunder marijuana, stadig vil være en hindring for amerikansk statsborgerskab, også selvom det ikke er en forbrydelse efter delstaternes lovgivning”.

Videre står der, at ”en ansøger, som tager del i visse marijuana-relaterede aktiviteter, muligvis mangler god, moralsk karakter”.

Til dette skriver Young på sin hjemmeside: ”Jeg håber virkelig, at jeg har udvist god, moralsk karakter og vil få lov til at stemme efter min samvittighed, både om Donald J. Trump og de øvrige (endnu unavngivne) amerikanske kandidater”.

Næste år er der præsidentvalg i USA, når præsident Trumps fireårige embedsperiode udløber, og Neil Youngs kritiske holdning til præsidenten er velkendt. Han har gentagne gange forsøgt at forbyde Trump, at spille sangen ”Rockin’ In The Free World” som kampagnesang ved sine valgmøder, men uden held.

”Han (Trump) vælger at ignorere min kritik, ligesom han også vælger at ignorere de mange amerikanere, som beder ham holde op med at strø om sig med løgne”, skrev Young sidste år på sin hjemmeside.

Om hvorfor det er så vigtigt for ham at blive amerikansk statsborger, sagde Neil Young sidste måned: ”Jeg er stadig canadier, og det kan ingen tage fra mig. Men jeg bor her (i USA). Jeg betaler skat her. Min dejlige familie er her – de er alle amerikanere. Så jeg ønsker at give udtryk for mine holdninger – vi har akutte klimaproblemer, og vi har desværre en regering, som ikke handler på det”.

”Jeg håber, folk stemmer ham ud”, sagde Young om Trump til Associated Press, ”og jeg håber, at der er nogle fornuftige mennesker, vi kan sætte i stedet, når vi slipper af med ham!”

Oprindelig var Neil Young indstillet til at modtage amerikansk statsborgerskab på sin 74 års fødselsdag, den 12. november. Hvornår det nu sker, er uvist.

Manden bag ikoniske pladeomslag med The Beatles er død

af Karsten Jørgensen

Den engelske fotograf og grafiske designer Robert Freeman, som fra 1963 til 1965 tog hundredvis af markante billeder af The Beatles, hvoraf adskillige blev benyttet på omslagene til gruppens plader, er død, 82 år. Ingen dødsårsag er endnu oplyst, men det er kendt, at Freemans helbred var svækket efter et slagtilfælde i 2014, som tvang hans familie til at sælge en række af hans Beatles-relaterede effekter, for at betale for opfølgende behandlinger.

Robert Freeman ved en udstilling af hans billeder i Valencia i Spanien, 2006

Robert Freeman blev født i London den 5. december 1936. Han gik på universitetet i Cambridge, hvor han i 1959 tog eksamen i engelsk litteratur. Efter en kort ansættelse ved Institute of Contemporary Art, blev han professionel fotograf for avisen The Sunday Times, og blandt hans tidligste opgaver var fotos af bl.a. den sovjetiske leder Nikita Khrushchev, senere også Muhammad Ali og Andy Warhol, samt diverse jazzmusikere, bl.a. John Coltrane.

Det var disse sidste, som i 1963 fangede Beatles-manageren Brian Epsteins interesse, og han hyrede i første omgang Freeman til at tage et gruppeportræt af The Beatles i august 1963, som alle, både manager og musikere, var ovenud tilfredse med.

“With The Beatles”

De følgende år prydede Freemans billeder en række af gruppens LP’er – ikoniske pladeomslag som ”With The Beatles” (udsendt i USA under titlen ”Meet The Beatles”), 1963, ”A Hard Day’s Night”, 1964, ”Beatles For Sale”, 1964, ”Help!”, 1965, og ”Rubber Soul”, også 1965. Dertil også det amerikanske album ”Beatles ’65”, 1965, samt et design til ”Revolver”, som ikke blev brugt.

Freemans design til “Revolver”, som ikke blev brugt

Om billedet på ”With The Beatles”, som blev taget den 22. august 1963 på et hotel i Bournemouth, skrev Robert Freeman senere i sin bog ”The Beatles – A Private View”: ”De skulle bruge et billede hurtigt, så jeg var nødt til at improvisere en studio-situation på det hotel, de boede på. Spisestuen var det mest oplagte sted, hvor der kom et skarpt dagslys ind gennem vinduerne og et mørkt rødbrunt gardin bag dem som baggrund…Det virkede naturligt, at fotografere dem i sort/hvid, iført deres mørke tøj. Det gav billedet en helhed. Der var ingen make-up, ingen frisør eller stylist – det var bare mig, The Beatles og et kamera”.

Endvidere tog Freeman billederne på omslaget af John Lennons to bøger, ”In His Own Write”, 1964, og ”A Spaniard In The Works”, 1965, og var officiel fotograf ved Maureen Cox og Ringo Starrs bryllup i februar 1965.

Udenfor musikverdenen tog Robert Freeman også billederne til den første Pirelli-kalender i 1964, og blev gift med en Pirelli-fotomodel, den tyskfødte Sonny Spielhagen, som senere indtog en mindre flatterende rolle i Beatles-historien.

Ifølge Philip Normans John Lennon-biografi fra 2008 havde Lennon og Sonny en affære, som inspirerede Lennon til at skrive sangen ”Norwegian Wood (This Bird Has Flown)”. Robert Freeman har aldrig selv kommenteret på denne påstand, men Lennons eks-kone Cynthia bekræftede det i sin selvbiografi i 2005, hvor hun også beskrev et skænderi mellem Freeman og Lennon og påpeger, at Robert Freeman og Sonny kort tid senere blev skilt. Robert og Sonny nåede i øvrigt at få to børn sammen.

Albummet “Rubber Soul”, 1965

Udover pladeomslagene til The Beatles, designede Freeman også rulleteksterne til de to Beatles-film, ”A Hard Day’s Night” og ”Help!”, og instruerede tv-filmen ”Swinging London” i 1967, samt kultklassikeren ”The Touchables” året efter.

Hans billeder af The Beatles er udkommet i fotobøgerne ”Beatles Ltd.”, 1964, ”Yesterday – Photographs Of The Beatles”, 1983, og ”The Beatles: A Private View”, 1991.

Paul McCartney skrev om Freeman i forordet til ”Yesterday”: ”Jeg har en fornemmelse af, at hans billeder var blandt de allerbedste, der blev taget af The Beatles!”

Nyheden om Robert Freemans død, som indtraf den 7. november 2019, blev først offentliggjort på The Beatles’ Twitter-side, og både Ringo Starr og Paul McCartney har udtrykt deres deltagelse på deres respektive Facebook-sider.

”Freeman var en af vores foretrukne fotografer i Beatles-årene, som skabte nogle af vores mest ikoniske pladeomslag”, skrev McCartney.

Nyeste ‘Bootleg Series’ fokuserer på Bob Dylans indspilninger i Nashville

af Karsten Jørgensen

Den nyeste udgivelse i Bob Dylans serie med udpluk fra arkiverne, hedder ”Travelin’ Thru, featuring Johnny Cash, 1967-1969: The Bootleg Series Vol. 15”, og indeholder primært uudgivne indspilninger fra 1967 til 1970, dels med mesteren i selskab med Johnny Cash og Earl Scruggs, og dels diverse outtakes fra Dylans egne LP’er ”John Wesley Harding”, ”Nashville Skyline” og ”Self Portrait”.

”Travelin’ Thru, featuring Johnny Cash, 1967-1969: The Bootleg Series Vol. 15” udsendes 1. november 2019 af Columbia/Legacy, og fås som både 3-dobbelt cd, 3-dobbelt vinyl og digital download.

Forsiden af den 3-dobbelte cd-boks

Den første cd præsenterer alternative og uudgivne indspilninger fra optagelserne til ”John Wesley Harding” og ”Nashville Skyline”, deriblandt den nye ”Western Road”. Den anden cd er centreret omkring Dylans samarbejde med Johnny Cash i 1969, både i studiet og på ”The Johnny Cash Show”. Og den tredje cd indeholder flere duetter med Cash fra 1969, heriblandt den unikke Dylan-komposition ”Wanted Man”, som Cash senere indspillede, men som her findes i den eneste kendte udgave med Bob Dylan. Endvidere er der alternativer til Dylans egne indspilninger til ”Self Portrait”, samt sange fra samarbejdet med bluegrass-legenden Earl Scruggs fra 1970.

Bob Dylan og Johnny Cash på ‘The Johnny Cash Show’, 1969

Indspilningerne med Johnny Cash blev oprindelig lavet med henblik på et fælles album med de to, som imidlertid aldrig blev udsendt.

Sangene fra ”John Wesley Harding”, ”Nashville Skyline” og ”Self Portrait”, som oprindelig blev produceret af Bob Johnston, er på ”Travelin’ Thru” krediteret til Jeff Rosen og Steve Berkowitz. Album noter er skrevet af Colin Escott og Johnny Cashs datter, Rosanne Cash.

CD 1:
(17. oktober 1967, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee)
01. Drifter’s Escape – Take 1 (Alternate Version)
02. I Dreamed I Saw St. Augustine – Take 2 (Alternate Version)
(6. november 1967, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee)
03. All Along the Watchtower – Take 3 (Alternate Version)
04. John Wesley Harding – Take 1 (Alternate Version)
05. As I Went Out One Morning – Take 1 (Alternate Version)
06. I Pity the Poor Immigrant – Take 4 (Alternate Version)
07. I Am a Lonesome Hobo – Take 4 (Alternate Version)
(13. februar 1969, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee)
08. I Threw It All Away – Take 1 (Alternate Version)
09. To Be Alone with You – Take 1 (Alternate Version)
10. Lay Lady Lay – Take 2 (Alternate Version)
11. One More Night – Take 2 (Alternate Version)
12. Western Road – Take 1 (Outtake)
(14. februar 1969, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee)
13. Peggy Day – Take 1 (Alternate Version)
14. Tell Me That It Isn’t True – Take 2 (Alternate Version)
15. Country Pie – Take 2 (Alternate Version)

CD 2:
(17. februar 1969, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee, m. Johnny Cash)
01. I Still Miss Someone – Take 5
02. Don’t Think Twice, It’s All Right/Understand Your Man – Rehearsal
(18. februar 1969, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee, m. Johnny Cash)
03. One Too Many Mornings – Take 3
04. Mountain Dew – Take 1
05. Mountain Dew – Take 2
06. I Still Miss Someone – Take 2
07. Careless Love – Take 1
08. Matchbox – Take 1
09. That’s All Right, Mama – Take 1
10. Mystery Train/This Train Is Bound for Glory – Take 1
11. Big River – Take 1
12. Girl from the North Country – Rehearsal
13. Girl from the North Country – Take 1
14. I Walk the Line – Take 2
15. Guess Things Happen That Way – Rehearsal
16. Guess Things Happen That Way – Take 3
17. Five Feet High and Rising – Take 1
18. You Are My Sunshine – Take 1
19. Ring of Fire – Take 1

CD 3:
(18. februar 1969, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee, m. Johnny Cash)
01. Studio Chatter
02. Wanted Man – Take 1
03. Amen – Rehearsal
04. Just a Closer Walk with Thee – Take 1
05. Jimmie Rodgers Medley No. 1 – Take 1
06. Jimmie Rodgers Medley No. 2 – Take 2
(1. maj 1969, Ryman Auditorium, Nashville, Tennessee, m. Johnny Cash)
07. I Threw It All Away
08. Living the Blues
09. Girl from the North Country
(3. maj 1969, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee)
10. Ring of Fire (Outtake)
11. Folsom Prison Blues (Outtake)
(17. maj 1970, The Home of Thomas B. Allen, Carmel, New York, m. Earl Scruggs)
12. Earl Scruggs Interview
13. East Virginia Blues
14. To Be Alone with You
15. Honey, Just Allow Me One More Chance
16. Nashville Skyline Rag