Manden bag ikoniske pladeomslag med The Beatles er død

af Karsten Jørgensen

Den engelske fotograf og grafiske designer Robert Freeman, som fra 1963 til 1965 tog hundredvis af markante billeder af The Beatles, hvoraf adskillige blev benyttet på omslagene til gruppens plader, er død, 82 år. Ingen dødsårsag er endnu oplyst, men det er kendt, at Freemans helbred var svækket efter et slagtilfælde i 2014, som tvang hans familie til at sælge en række af hans Beatles-relaterede effekter, for at betale for opfølgende behandlinger.

Robert Freeman ved en udstilling af hans billeder i Valencia i Spanien, 2006

Robert Freeman blev født i London den 5. december 1936. Han gik på universitetet i Cambridge, hvor han i 1959 tog eksamen i engelsk litteratur. Efter en kort ansættelse ved Institute of Contemporary Art, blev han professionel fotograf for avisen The Sunday Times, og blandt hans tidligste opgaver var fotos af bl.a. den sovjetiske leder Nikita Khrushchev, senere også Muhammad Ali og Andy Warhol, samt diverse jazzmusikere, bl.a. John Coltrane.

Det var disse sidste, som i 1963 fangede Beatles-manageren Brian Epsteins interesse, og han hyrede i første omgang Freeman til at tage et gruppeportræt af The Beatles i august 1963, som alle, både manager og musikere, var ovenud tilfredse med.

“With The Beatles”

De følgende år prydede Freemans billeder en række af gruppens LP’er – ikoniske pladeomslag som ”With The Beatles” (udsendt i USA under titlen ”Meet The Beatles”), 1963, ”A Hard Day’s Night”, 1964, ”Beatles For Sale”, 1964, ”Help!”, 1965, og ”Rubber Soul”, også 1965. Dertil også det amerikanske album ”Beatles ’65”, 1965, samt et design til ”Revolver”, som ikke blev brugt.

Freemans design til “Revolver”, som ikke blev brugt

Om billedet på ”With The Beatles”, som blev taget den 22. august 1963 på et hotel i Bournemouth, skrev Robert Freeman senere i sin bog ”The Beatles – A Private View”: ”De skulle bruge et billede hurtigt, så jeg var nødt til at improvisere en studio-situation på det hotel, de boede på. Spisestuen var det mest oplagte sted, hvor der kom et skarpt dagslys ind gennem vinduerne og et mørkt rødbrunt gardin bag dem som baggrund…Det virkede naturligt, at fotografere dem i sort/hvid, iført deres mørke tøj. Det gav billedet en helhed. Der var ingen make-up, ingen frisør eller stylist – det var bare mig, The Beatles og et kamera”.

Endvidere tog Freeman billederne på omslaget af John Lennons to bøger, ”In His Own Write”, 1964, og ”A Spaniard In The Works”, 1965, og var officiel fotograf ved Maureen Cox og Ringo Starrs bryllup i februar 1965.

Udenfor musikverdenen tog Robert Freeman også billederne til den første Pirelli-kalender i 1964, og blev gift med en Pirelli-fotomodel, den tyskfødte Sonny Spielhagen, som senere indtog en mindre flatterende rolle i Beatles-historien.

Ifølge Philip Normans John Lennon-biografi fra 2008 havde Lennon og Sonny en affære, som inspirerede Lennon til at skrive sangen ”Norwegian Wood (This Bird Has Flown)”. Robert Freeman har aldrig selv kommenteret på denne påstand, men Lennons eks-kone Cynthia bekræftede det i sin selvbiografi i 2005, hvor hun også beskrev et skænderi mellem Freeman og Lennon og påpeger, at Robert Freeman og Sonny kort tid senere blev skilt. Robert og Sonny nåede i øvrigt at få to børn sammen.

Albummet “Rubber Soul”, 1965

Udover pladeomslagene til The Beatles, designede Freeman også rulleteksterne til de to Beatles-film, ”A Hard Day’s Night” og ”Help!”, og instruerede tv-filmen ”Swinging London” i 1967, samt kultklassikeren ”The Touchables” året efter.

Hans billeder af The Beatles er udkommet i fotobøgerne ”Beatles Ltd.”, 1964, ”Yesterday – Photographs Of The Beatles”, 1983, og ”The Beatles: A Private View”, 1991.

Paul McCartney skrev om Freeman i forordet til ”Yesterday”: ”Jeg har en fornemmelse af, at hans billeder var blandt de allerbedste, der blev taget af The Beatles!”

Nyheden om Robert Freemans død, som indtraf den 7. november 2019, blev først offentliggjort på The Beatles’ Twitter-side, og både Ringo Starr og Paul McCartney har udtrykt deres deltagelse på deres respektive Facebook-sider.

”Freeman var en af vores foretrukne fotografer i Beatles-årene, som skabte nogle af vores mest ikoniske pladeomslag”, skrev McCartney.

Nyeste ‘Bootleg Series’ fokuserer på Bob Dylans indspilninger i Nashville

af Karsten Jørgensen

Den nyeste udgivelse i Bob Dylans serie med udpluk fra arkiverne, hedder ”Travelin’ Thru, featuring Johnny Cash, 1967-1969: The Bootleg Series Vol. 15”, og indeholder primært uudgivne indspilninger fra 1967 til 1970, dels med mesteren i selskab med Johnny Cash og Earl Scruggs, og dels diverse outtakes fra Dylans egne LP’er ”John Wesley Harding”, ”Nashville Skyline” og ”Self Portrait”.

”Travelin’ Thru, featuring Johnny Cash, 1967-1969: The Bootleg Series Vol. 15” udsendes 1. november 2019 af Columbia/Legacy, og fås som både 3-dobbelt cd, 3-dobbelt vinyl og digital download.

Forsiden af den 3-dobbelte cd-boks

Den første cd præsenterer alternative og uudgivne indspilninger fra optagelserne til ”John Wesley Harding” og ”Nashville Skyline”, deriblandt den nye ”Western Road”. Den anden cd er centreret omkring Dylans samarbejde med Johnny Cash i 1969, både i studiet og på ”The Johnny Cash Show”. Og den tredje cd indeholder flere duetter med Cash fra 1969, heriblandt den unikke Dylan-komposition ”Wanted Man”, som Cash senere indspillede, men som her findes i den eneste kendte udgave med Bob Dylan. Endvidere er der alternativer til Dylans egne indspilninger til ”Self Portrait”, samt sange fra samarbejdet med bluegrass-legenden Earl Scruggs fra 1970.

Bob Dylan og Johnny Cash på ‘The Johnny Cash Show’, 1969

Indspilningerne med Johnny Cash blev oprindelig lavet med henblik på et fælles album med de to, som imidlertid aldrig blev udsendt.

Sangene fra ”John Wesley Harding”, ”Nashville Skyline” og ”Self Portrait”, som oprindelig blev produceret af Bob Johnston, er på ”Travelin’ Thru” krediteret til Jeff Rosen og Steve Berkowitz. Album noter er skrevet af Colin Escott og Johnny Cashs datter, Rosanne Cash.

CD 1:
(17. oktober 1967, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee)
01. Drifter’s Escape – Take 1 (Alternate Version)
02. I Dreamed I Saw St. Augustine – Take 2 (Alternate Version)
(6. november 1967, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee)
03. All Along the Watchtower – Take 3 (Alternate Version)
04. John Wesley Harding – Take 1 (Alternate Version)
05. As I Went Out One Morning – Take 1 (Alternate Version)
06. I Pity the Poor Immigrant – Take 4 (Alternate Version)
07. I Am a Lonesome Hobo – Take 4 (Alternate Version)
(13. februar 1969, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee)
08. I Threw It All Away – Take 1 (Alternate Version)
09. To Be Alone with You – Take 1 (Alternate Version)
10. Lay Lady Lay – Take 2 (Alternate Version)
11. One More Night – Take 2 (Alternate Version)
12. Western Road – Take 1 (Outtake)
(14. februar 1969, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee)
13. Peggy Day – Take 1 (Alternate Version)
14. Tell Me That It Isn’t True – Take 2 (Alternate Version)
15. Country Pie – Take 2 (Alternate Version)

CD 2:
(17. februar 1969, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee, m. Johnny Cash)
01. I Still Miss Someone – Take 5
02. Don’t Think Twice, It’s All Right/Understand Your Man – Rehearsal
(18. februar 1969, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee, m. Johnny Cash)
03. One Too Many Mornings – Take 3
04. Mountain Dew – Take 1
05. Mountain Dew – Take 2
06. I Still Miss Someone – Take 2
07. Careless Love – Take 1
08. Matchbox – Take 1
09. That’s All Right, Mama – Take 1
10. Mystery Train/This Train Is Bound for Glory – Take 1
11. Big River – Take 1
12. Girl from the North Country – Rehearsal
13. Girl from the North Country – Take 1
14. I Walk the Line – Take 2
15. Guess Things Happen That Way – Rehearsal
16. Guess Things Happen That Way – Take 3
17. Five Feet High and Rising – Take 1
18. You Are My Sunshine – Take 1
19. Ring of Fire – Take 1

CD 3:
(18. februar 1969, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee, m. Johnny Cash)
01. Studio Chatter
02. Wanted Man – Take 1
03. Amen – Rehearsal
04. Just a Closer Walk with Thee – Take 1
05. Jimmie Rodgers Medley No. 1 – Take 1
06. Jimmie Rodgers Medley No. 2 – Take 2
(1. maj 1969, Ryman Auditorium, Nashville, Tennessee, m. Johnny Cash)
07. I Threw It All Away
08. Living the Blues
09. Girl from the North Country
(3. maj 1969, Columbia Studio A, Nashville, Tennessee)
10. Ring of Fire (Outtake)
11. Folsom Prison Blues (Outtake)
(17. maj 1970, The Home of Thomas B. Allen, Carmel, New York, m. Earl Scruggs)
12. Earl Scruggs Interview
13. East Virginia Blues
14. To Be Alone with You
15. Honey, Just Allow Me One More Chance
16. Nashville Skyline Rag

The Beatles samlet på nyt Ringo-album

af Karsten Jørgensen

Når 79-årige Ringo Starr den 25. oktober udsender sit 20. soloalbum, kan man teknisk set tale om en gendannelse af The Beatles, for en af sangene, ”Grow Old With Me”, har alle fire en andel i.

’Teknisk set’ skal tages meget bogstaveligt, da både John Lennon og George Harrison har været døde i mange år, og kun Ringo og Paul McCartney har fysisk været tilstede ved indspilningen af sangen. Men da ”Grow Old With Me” er skrevet af Lennon og et brudstykke af Harrisons ”Here Comes The Sun” høres i slutningen af sangen, kan man med god vilje sige, at alle fra The Beatles er med.

Ringos nye album, med titlen ”What’s My Name”, er indspillet i Roccabella West, Ringos hjemmestudie i Los Angeles, og foruden ”Grow Old With Me”, hvor Ringo på forskellig vis får assistance fra de øvrige beatler, er pladen lavet efter den gamle formel, som har fulgt ham gennem hele hans solokarriere: ’with a little help from my friends’.

Blandt de medvirkende musikere er Eagles-medlemmet og Ringos svoger Joe Walsh, Benmont Tench fra The Heartbreakers, Edgar Winter, Toto-guitaristen Steve Lukather og Richard Page fra Mr. Mister, der alle – undtagen Tench – på forskellige tidspunkter har været medlemmer af Ringos turné-band The All-Starr Band.

”Grow Old With Me” er en sang, John Lennon skrev og lavede en demo-version af under indspilningen af hans og Yoko Onos seneste album, ”Double Fantasy”, i 1980. Senere bad Ono Elton John om at gøre sangen færdig til udgivelse, men han afviste, og i 1984 udkom den originale demo, med klaver og rytmeboks, på det posthume album ”Milk And Honey”. I 1994 var ”Grow Old With Me” én af fire Lennon-sange, som de tre øvrige beatler overvejede at indspille til det store ”Anthology”-projekt, og i 1998 lavede produceren George Martin en orkestreret version af sangen, som blev udsendt på ”The John Lennon Anthology” bokssættet.

Det er derfor svært at tro på Ringo, når han hævder, at han slet ikke kendte til demo-versionen af ”Grow Old With Me”, før produceren Jack Douglas, som arbejdede på ”Double Fantasy”, spillede den for ham.

”Jack spurgte, om jeg havde hørt The Bermuda Tapes, Johns demoer fra den periode”, siger Ringo. ”Og jeg havde aldrig hørt om dem…Men jeg elskede denne sang med det samme, og jeg synger den, så godt jeg kan”.

”En anden god ting er, at jeg virkelig ønskede Paul skulle spille på den, og han sagde ja. Han spiller bas og synger lidt sammen med mig”.

”Så, på en måde er John med, jeg er med og Paul er med. Det er ikke bare et reklamestunt…Og strygerne, som Jack har arrangeret på sangen…Hvis man lytter godt efter, er der en bid fra Harrisons ’Here Comes The Sun’. Så på en måde er det os alle fire”.

Ringo og Paul McCartney har flere gange arbejdet sammen siden opløsningen af The Beatles, senest i 2017 på Ringos album ”Give More Love”. Og bortset fra ”Grow Old With Me”, er der også en anden reference til John Lennon. Ringo har indspillet en version af Barrett Strongs ”Money (That’s What I Want)”, en sang, som John Lennon plejede at synge i tiden med The Beatles, der i øvrigt udsendte deres egen udgave af sangen på albummet ”With The Beatles” i 1963.

”What’s My Name” udkommer på Roccabella/Universal Music Enterprises som både cd, vinyl og på blå vinyl i begrænset oplag.

Trackliste for ”What’s My Name”:

1. Gotta Get Up to Get Down
2. Its Not Love That You Want
3. Grow Old With Me
4. Magic
5. Money (That’s What I Want)
6. Better Days
7. Life Is Good
8. Thank God for Music
9. Send Love Spread Peace
10. What’s My Name

Neil Young genforenet med Crazy Horse på nyt album

af Karsten Jørgensen

Allerede i april annoncerede Neil Young, at han havde indspillet et nyt album med sin gamle backinggruppe Crazy Horse. Dengang havde pladen endnu ingen titel, men det varede ikke længe, før det blev bekendtgjort, at albummet skulle hedde ”Pink Moon”. Så gik der igen nogle måneder, og i august sagde Young, at titlen nu var ændret til ”Colorado”, fordi han imellemtiden havde opdaget, at en anden gruppe allerede havde udsendt et album med titlen ”Pink Moon”.

Albummet hedder stadig ”Colorado” og udkommer på Reprise Records den 25. oktober 2019.

“Colorado”, cd, design af Daryl Hannah

”Colorado” er Youngs 39. studiealbum og det første studiealbum med Crazy Horse siden det anmelderroste ”Psychedelic Pill” fra 2012. Besætningen i Crazy Horse anno 2019 er Ralph Molina, trommer og vokal, Billy Talbot, bas og vokal, og Nils Lofgren, guitar og vokal.

Ralph Molina og Billy Talbot har arbejdet sammen med Neil Young siden ”Everybody Knows This Is Nowhere” i 1969, og Nils Lofgren har været med, on and off, siden 1970 og albummet ”After The Gold Rush”. Tidligere medlem Frank Sampedro, som var en del af Crazy Horse siden 1975, trak sig ud af gruppen i 2014, af helbredsmæssige årsager.

Skarpsindige læsere vil bemærke, at Molina, Talbot og Lofgren er den samme grundbesætning af Crazy Horse, som gik under navnet The Santa Monica Flyers og indspillede albummet ”Tonight’s The Night” med Neil Young i 1973.

Det nye album, som indeholder ti nye sange, der varierer i længde fra 3 til mere end 13 minutter, blev indspillet på elleve dage i april i Studio In The Clouds i Telluride i Rocky Mountains, Colorado, og er produceret af Neil Young og John Hanlon. Det udkommer på både cd og dobbelt vinyl, sidstnævnte har en 7” singleplade vedlagt med to sange, som ikke er på albummet: ”Rainbow Of Colors” (liveindspilning med Neil Young solo) og ”Truth Kills” (studieindspilning med Young og Crazy Horse). Omslaget på pladen er designet af Neil Youngs kæreste, skuespilleren Daryl Hannah.

Samtidig med udgivelsen af ”Colorado” udsender Neil Young en dokumentarfilm, ”Mountaintop”, instrueret af C.K. Vollick, om skabelsen af albummet. Filmen bliver vist i udvalgte biografer i USA, men kun én aften, den 22. oktober.

I september udsendte Neil Young endvidere bogen ”To Feel The Music: A Songwriter’s Mission To Save High Quality Audio” på BenBella Books. Bogen handler om Youngs ambition om, at give sine fans musik i den bedst mulige kvalitet, og om kampen mod, at de fleste musikbrugere idag downloader musik i mp3-filer, der, som Young skriver, “berøver sangene deres oprindelige varme”.
Trackliste for ”Colorado”:

CD:
1 Think of Me
2 She Showed Me Love
3 Olden Days
4 Help Me Lose My Mind
5 Green Is Blue
6 Shut It Down
7 Milky Way
8 Eternity
9 Rainbow of Colors (studio version)
10 I Do

“Colorado” – 2 LP + 7″ vinyl edition:

Side 1
Think Of Me
She Showed Me Love

Side 2
Olden Days
Help Me Lose My Mind
Green Is Blue
Shut It Down

Side 3
Milky Way
Eternity
Rainbow Of Colors (studio version)
I Do

Side 4
Etched artwork

Bonus 7″ single, vedlagt vinylpladen:
1. Rainbow Of Colors (Solo – Live in Portland, May 17, 2019) – Neil Young
2. Truth Kills (Neil Young with Crazy Horse – studio)

Elvis’ Graceland som Lego-byggesæt

af Karsten Jørgensen

Måske er Elvis Presleys bolig Graceland i Memphis, Tennessee, på vej ind i Legos katalog af samlesæt i plastikklodser.

Danskeren Jimmi Jakobsen indsendte idéen til Legos idéforum, LEGO IDEAS, i august sidste år, og fik 100 stemmer på 60 dage. Det betød, at idéen gik videre til næste afstemning, og nu skal der samles 1000 stemmer indenfor de næste 194 dage, før idéen går videre til den endelige afstemning, hvor projektet så skal samle 10.000 stemmer, for at blive en realitet i Legos varesortiment.

Graceland, set forfra

”Jeg er Elvis-fan, så jeg syntes, at Graceland ville være en god idé for Lego”, skrev Jimmi på Twitter om sit samlesæt, som omfatter 3000 klodser og måler 55 gange 36 cm, og 26 cm i højden. Med i sættet er også en figur af Elvis med guitar, et klaver og to løvestatuer, til at stille foran indgangspartiet.

I 2016 udsendte Lego et samlesæt med The Beatles’ berømte Yellow Submarine, som hurtigt blev udsolgt. Så hvis Graceland bliver en realitet, skal ægte Elvis-fans ikke vente for længe med at slå til.

Graceland, bagsiden