Tag: john lennon

Manden bag ikoniske pladeomslag med The Beatles er død

af Karsten Jørgensen

Den engelske fotograf og grafiske designer Robert Freeman, som fra 1963 til 1965 tog hundredvis af markante billeder af The Beatles, hvoraf adskillige blev benyttet på omslagene til gruppens plader, er død, 82 år. Ingen dødsårsag er endnu oplyst, men det er kendt, at Freemans helbred var svækket efter et slagtilfælde i 2014, som tvang hans familie til at sælge en række af hans Beatles-relaterede effekter, for at betale for opfølgende behandlinger.

Robert Freeman ved en udstilling af hans billeder i Valencia i Spanien, 2006

Robert Freeman blev født i London den 5. december 1936. Han gik på universitetet i Cambridge, hvor han i 1959 tog eksamen i engelsk litteratur. Efter en kort ansættelse ved Institute of Contemporary Art, blev han professionel fotograf for avisen The Sunday Times, og blandt hans tidligste opgaver var fotos af bl.a. den sovjetiske leder Nikita Khrushchev, senere også Muhammad Ali og Andy Warhol, samt diverse jazzmusikere, bl.a. John Coltrane.

Det var disse sidste, som i 1963 fangede Beatles-manageren Brian Epsteins interesse, og han hyrede i første omgang Freeman til at tage et gruppeportræt af The Beatles i august 1963, som alle, både manager og musikere, var ovenud tilfredse med.

“With The Beatles”

De følgende år prydede Freemans billeder en række af gruppens LP’er – ikoniske pladeomslag som ”With The Beatles” (udsendt i USA under titlen ”Meet The Beatles”), 1963, ”A Hard Day’s Night”, 1964, ”Beatles For Sale”, 1964, ”Help!”, 1965, og ”Rubber Soul”, også 1965. Dertil også det amerikanske album ”Beatles ’65”, 1965, samt et design til ”Revolver”, som ikke blev brugt.

Freemans design til “Revolver”, som ikke blev brugt

Om billedet på ”With The Beatles”, som blev taget den 22. august 1963 på et hotel i Bournemouth, skrev Robert Freeman senere i sin bog ”The Beatles – A Private View”: ”De skulle bruge et billede hurtigt, så jeg var nødt til at improvisere en studio-situation på det hotel, de boede på. Spisestuen var det mest oplagte sted, hvor der kom et skarpt dagslys ind gennem vinduerne og et mørkt rødbrunt gardin bag dem som baggrund…Det virkede naturligt, at fotografere dem i sort/hvid, iført deres mørke tøj. Det gav billedet en helhed. Der var ingen make-up, ingen frisør eller stylist – det var bare mig, The Beatles og et kamera”.

Endvidere tog Freeman billederne på omslaget af John Lennons to bøger, ”In His Own Write”, 1964, og ”A Spaniard In The Works”, 1965, og var officiel fotograf ved Maureen Cox og Ringo Starrs bryllup i februar 1965.

Udenfor musikverdenen tog Robert Freeman også billederne til den første Pirelli-kalender i 1964, og blev gift med en Pirelli-fotomodel, den tyskfødte Sonny Spielhagen, som senere indtog en mindre flatterende rolle i Beatles-historien.

Ifølge Philip Normans John Lennon-biografi fra 2008 havde Lennon og Sonny en affære, som inspirerede Lennon til at skrive sangen ”Norwegian Wood (This Bird Has Flown)”. Robert Freeman har aldrig selv kommenteret på denne påstand, men Lennons eks-kone Cynthia bekræftede det i sin selvbiografi i 2005, hvor hun også beskrev et skænderi mellem Freeman og Lennon og påpeger, at Robert Freeman og Sonny kort tid senere blev skilt. Robert og Sonny nåede i øvrigt at få to børn sammen.

Albummet “Rubber Soul”, 1965

Udover pladeomslagene til The Beatles, designede Freeman også rulleteksterne til de to Beatles-film, ”A Hard Day’s Night” og ”Help!”, og instruerede tv-filmen ”Swinging London” i 1967, samt kultklassikeren ”The Touchables” året efter.

Hans billeder af The Beatles er udkommet i fotobøgerne ”Beatles Ltd.”, 1964, ”Yesterday – Photographs Of The Beatles”, 1983, og ”The Beatles: A Private View”, 1991.

Paul McCartney skrev om Freeman i forordet til ”Yesterday”: ”Jeg har en fornemmelse af, at hans billeder var blandt de allerbedste, der blev taget af The Beatles!”

Nyheden om Robert Freemans død, som indtraf den 7. november 2019, blev først offentliggjort på The Beatles’ Twitter-side, og både Ringo Starr og Paul McCartney har udtrykt deres deltagelse på deres respektive Facebook-sider.

”Freeman var en af vores foretrukne fotografer i Beatles-årene, som skabte nogle af vores mest ikoniske pladeomslag”, skrev McCartney.

The Beatles samlet på nyt Ringo-album

af Karsten Jørgensen

Når 79-årige Ringo Starr den 25. oktober udsender sit 20. soloalbum, kan man teknisk set tale om en gendannelse af The Beatles, for en af sangene, ”Grow Old With Me”, har alle fire en andel i.

’Teknisk set’ skal tages meget bogstaveligt, da både John Lennon og George Harrison har været døde i mange år, og kun Ringo og Paul McCartney har fysisk været tilstede ved indspilningen af sangen. Men da ”Grow Old With Me” er skrevet af Lennon og et brudstykke af Harrisons ”Here Comes The Sun” høres i slutningen af sangen, kan man med god vilje sige, at alle fra The Beatles er med.

Ringos nye album, med titlen ”What’s My Name”, er indspillet i Roccabella West, Ringos hjemmestudie i Los Angeles, og foruden ”Grow Old With Me”, hvor Ringo på forskellig vis får assistance fra de øvrige beatler, er pladen lavet efter den gamle formel, som har fulgt ham gennem hele hans solokarriere: ’with a little help from my friends’.

Blandt de medvirkende musikere er Eagles-medlemmet og Ringos svoger Joe Walsh, Benmont Tench fra The Heartbreakers, Edgar Winter, Toto-guitaristen Steve Lukather og Richard Page fra Mr. Mister, der alle – undtagen Tench – på forskellige tidspunkter har været medlemmer af Ringos turné-band The All-Starr Band.

”Grow Old With Me” er en sang, John Lennon skrev og lavede en demo-version af under indspilningen af hans og Yoko Onos seneste album, ”Double Fantasy”, i 1980. Senere bad Ono Elton John om at gøre sangen færdig til udgivelse, men han afviste, og i 1984 udkom den originale demo, med klaver og rytmeboks, på det posthume album ”Milk And Honey”. I 1994 var ”Grow Old With Me” én af fire Lennon-sange, som de tre øvrige beatler overvejede at indspille til det store ”Anthology”-projekt, og i 1998 lavede produceren George Martin en orkestreret version af sangen, som blev udsendt på ”The John Lennon Anthology” bokssættet.

Det er derfor svært at tro på Ringo, når han hævder, at han slet ikke kendte til demo-versionen af ”Grow Old With Me”, før produceren Jack Douglas, som arbejdede på ”Double Fantasy”, spillede den for ham.

”Jack spurgte, om jeg havde hørt The Bermuda Tapes, Johns demoer fra den periode”, siger Ringo. ”Og jeg havde aldrig hørt om dem…Men jeg elskede denne sang med det samme, og jeg synger den, så godt jeg kan”.

”En anden god ting er, at jeg virkelig ønskede Paul skulle spille på den, og han sagde ja. Han spiller bas og synger lidt sammen med mig”.

”Så, på en måde er John med, jeg er med og Paul er med. Det er ikke bare et reklamestunt…Og strygerne, som Jack har arrangeret på sangen…Hvis man lytter godt efter, er der en bid fra Harrisons ’Here Comes The Sun’. Så på en måde er det os alle fire”.

Ringo og Paul McCartney har flere gange arbejdet sammen siden opløsningen af The Beatles, senest i 2017 på Ringos album ”Give More Love”. Og bortset fra ”Grow Old With Me”, er der også en anden reference til John Lennon. Ringo har indspillet en version af Barrett Strongs ”Money (That’s What I Want)”, en sang, som John Lennon plejede at synge i tiden med The Beatles, der i øvrigt udsendte deres egen udgave af sangen på albummet ”With The Beatles” i 1963.

”What’s My Name” udkommer på Roccabella/Universal Music Enterprises som både cd, vinyl og på blå vinyl i begrænset oplag.

Trackliste for ”What’s My Name”:

1. Gotta Get Up to Get Down
2. Its Not Love That You Want
3. Grow Old With Me
4. Magic
5. Money (That’s What I Want)
6. Better Days
7. Life Is Good
8. Thank God for Music
9. Send Love Spread Peace
10. What’s My Name

50 året for ‘Abbey Road’ fejres med super deluxe udgave

af Karsten Jørgensen

Den mest kendte fodgængerovergang i verden er helt sikkert den på Abbey Road i London-forstaden St. John’s Wood, hvor de fire musikere i The Beatles en augustdag for 50 år siden krydsede over, med ryggen vendt mod EMI’s pladestudie, hvor de havde indspillet næsten alle deres plader siden 1962.

Billedet af de fire Beatles på zebrastriberne endte som motivet på omslaget til gruppens sidste LP, og den 26. september er det præcis 50 år siden, at ”Abbey Road” blev udsendt og berigede verden med evigtgrønne klassikere som ”Something”, ”Come Together”, ”Here Comes The Sun” og ”She Came In Through The Bathroom Window”, for blot at nævne nogle få af titlerne.

For at fejre jubilæet udsender Apple/Universal Music nu, ligesom tidligere med ”Sgt. Pepper” og ”Det Hvide Album” i henholdsvis 2017 og 2018, albummet i flere konstellationer – i alt seks forskellige fysiske udgaver, hvor det originale album, i et nyt stereo-mix af produceren Giles Martin og lydmanden Sam Okell, suppleres af en stribe outtakes, alternative versioner og demoer af albummets sange, plus andre sange med forbindelse til de oprindelige indspilninger.

“Abbey Road”, super deluxe edition, 3 cd + blu-ray + hardcover bog

”Abbey Road” udsendes som et super deluxe bokssæt med 3 cd’er, en blu-ray og en hardcover bog med mere end 80 fotos af Linda McCartney, et forord af Paul McCartney, og yderligere tekster af Giles Martin, David Hepworth og Kevin Howlett.

Endvidere udsendes albummet på enkelt-cd og dobbelt-cd, samt på vinyl som enkelt LP, tre-dobbelt LP og billed-LP.

Enkelte titler har tidligere været udgivet på ”Anthology 3” i 1996, bl.a. Paul McCartneys demo af ”Come And Get It” – sangen han senere forærede til gruppen Badfinger. Men næsten alle de øvrige har ikke været udsendt officielt på plade før, og blandt de mest interessante rariteter er Take 7 af singlen ”The Ballad Of John And Yoko” og en alternativ version af dens B-side, George Harrisons ”Old Brown Shoe”. McCartney solo er repræsenteret med demoen til sangen ”Goodbye”, en lille klassiker, han forærede til Mary Hopkin, mens Harrison brillerer med ”Something” i et andet mix end den version, som blev udsendt på ”Anthology 3”.

 

“Abbey Road”, vinyl, 3 LP

“Abbey Road”, LP, picture-disc

Jubilæums-udgaven af ”Abbey Road” udsendes fredag den 27. september 2019 af Apple/Universal Music Enterprises.

Trackliste for Super Deluxe Edition (3 cd + blu-ray) af ”’Abbey Road”:

CD 1: 2019 Stereo Mix
1. Come Together
2. Something
3. Maxwell’s Silver Hammer
4. Oh! Darling
5. Octopus’s Garden
6. I Want You (She’s So Heavy)
7. Here Comes The Sun
8. Because
9. You Never Give Me Your Money
10. Sun King
11. Mean Mr Mustard
12. Polythene Pam
13. She Came In Through The Bathroom Window
14. Golden Slumbers
15. Carry That Weight
16. The End
17. Her Majesty

CD 2: Sessions
1. I Want You (She’s So Heavy) (Trident Recording Session & Reduction Mix)
2. Goodbye (Home Demo)
3. Something (Studio Demo)
4. The Ballad Of John And Yoko (Take 7)
5. Old Brown Shoe (Take 2)
6. Oh! Darling (Take 4)
7. Octopus’s Garden (Take 9)
8. You Never Give Me Your Money (Take 36)
9. Her Majesty (Takes 1-3)
10. Golden Slumbers/Carry That Weight (Takes 1-3 / Medley)
11. Here Comes The Sun (Take 9)
12. Maxwell’s Silver Hammer (Take 12)

CD 3: Sessions
1. Come Together (Take 5)
2. The End (Take 3)
3. Come And Get It (Studio Demo)
4. Sun King (Take 20)
5. Mean Mr Mustard (Take 20)
6. Polythene Pam (Take 27)
7. She Came In Through The Bathroom Window (Take 27)
8. Because (Take 1 – Instrumental)
9. The Long One (Trial Edit & Mix – 30 July 1969)
10. (Medley: You Never Give Me Your Money, Sun King, Mean Mr Mustard, Her Majesty,
Polythene Pam, She Came In Through The Bathroom Window, Golden Slumbers, Carry That
Weight, The End)
11. Something (Take 39 – Instrumental – Strings Only)
12. Golden Slumbers/Carry That Weight (Take 17 – Instrumental – Strings & Brass Only)

Blu-Ray:
Audio Features:
– Dolby Atmos
– 96kHz/24 bit DTS-HD Master Audio 5.1
– 96kHz/24 bit High Res Stereo (2019 Stereo Mix)

Strawberry Field åbner dørene for offentligheden

af Karsten Jørgensen

Rigtige Beatles-fans ved selvfølgelig godt, at Beatles-sangen ”Strawberry Fields Forever”, som blev udsendt på en dobbelt A-side single i 1967 sammen med Paul McCartneys ”Penny Lane”, ikke handler om den lille mindelund i Central Park i New York, som først åbnede i 1985, fem år efter John Lennon døde.

Singlen ‘Strawberry Fields Forever’, 1967, den danske udgivelse

Det rigtige Strawberry Field (det var Lennon, som tilføjede s’et i Fields i sangtitlen), der oprindelig var et børnehjem drevet af Frelsens Hær, hvor John Lennon ofte legede som barn, ligger nemlig i Liverpool, og indtil nu har det været lukket land for offentligheden og de godt 60.000 fans, som hvert år kommer forbi, har måttet se på herligheden gennem de ikoniske røde metallåger, som markerer indgangen til Strawberry Field fra Beaconsfield Road i Liverpool-forstaden Woolton.

Den oprindelige gotiske bygning på grunden, blev bygget i 1878 af en velhavende skibsreder, og i 1934 blev det købt af Frelsens Hær, der indrettede bygningen til børnehjem, som de drev fra 1936. I 1973 blev den oprindelige bygning revet ned og erstattet af en ny, der blev nedlagt som børnehjem i 2005.

Den oprindelige bygning i et foto fra 1936

Som barn boede John Lennon kun nogle få gader væk fra Strawberry Field sammen med sin tante Mimi og onkel George. Fra tid til anden kravlede han over muren, klatrede i træerne og legede gemmeleg i den store park, og bortset fra disse mere ureglementerede besøg, var han der også med sin tante og onkel til den årlige havefest, hvor børnehjemmet åbnede lågerne for lokalbefolkningen.

Senere huskede tante Mimi, at denne årlige begivenhed var af stor betydning for John. ”Ligeså snart vi kunne høre Frelsens Hær-orkestret spille, kunne John ikke sidde stille. Og han råbte ’Mimi, skynd dig. Ellers kommer vi for sent!’”

Nu har Frelsens Hær renoveret både bygningen og parken, og 14. september åbnede det for offentligheden. En del af det nye projekt er et såkaldt Steps To Work-program, rettet mod unge mennesker med indlærings- og andre problemer, som hindrer deres indtræden på arbejdsmarkedet.

Resten af bygningen indeholder dels en udstilling om Frelsens Hær og dels en interaktiv Beatles-relateret udstilling, som hedder ”Strawberry Field Nothing Is Real”, og viser historien om John Lennons tidligste år og den tid, hvor han færdedes i Strawberry Field.

Ved annonceringen af det nye projekt, deltog Lennons halvsøster Julia Baird, nu 72 år, som også er protektor for projektet.

Julia Baird med de ikoniske røde metallåger ind til Strawberry Field

Hun sagde: ”Jeg tror, han (John) ville have elsket det, for selv var han ikke lige ud ad landevejen som menneske, og det var han meget bevidst om”.

”Jeg tror, at vi alle som børn længes efter et specielt sted, som er vores eget”, fortsatte Baird. ”Et lille rum under trappen eller et klatretræ, hvor vi kan være alene. Og når jeg hører Johns sang, så tror jeg, at Strawberry Field var hans specielle sted”.

Julia Baird kommer også med en interessant betragtning: ”Første gang jeg besøgte John i New York, slog det mig hvor meget Dakota-bygningen, hvor han boede, ligner det gamle Strawberry Field. Måske var det bevidst, for at finde et nyt specielt sted, hvor han kunne finde fred”.

Strawberry Field har åbent hver dag, og der er gratis adgang til haven, mens entré til udstillingen koster 12.95 £ for voksne og 8.00 £ for børn.

Ekspert mener historien om The Beatles’ afslutning skal omskrives

af Karsten Jørgensen

Hvis vi skal tro på Mark Lewisohn – verdens vel nok førende autoritet om alt der vedrører The Beatles – skal hele forløbet, som førte til gruppens opløsning i 1970, nu tages op til revision.

En hidtil ukendt båndoptagelse fra 1969 afslører nemlig, at de tre primære sangskrivere i The Beatles – John Lennon, Paul McCartney og George Harrison – diskuterede muligheden af, at indspille endnu et album efter ”Abbey Road”.

Omslag til ‘Abbey Road’, 1969

Optagelsen, som fandt sted i Apples hovedkvarter i Savile Row i London den 8. september 1969 – kun to uger før udgivelsen af ”Abbey Road” – viser også, at de tre beatler overvejede at indspille en helt ny single, som skulle udsendes umiddelbart før jul.

Ringo Starr deltog ikke i mødet, da han var på hospitalet til undersøgelse for et maveonde, og mødet mellem de tre øvrige beatler blev optaget på bånd for, at Ringo senere kunne komme med sit besyv til de eventuelle planer.

På optagelsen, som er i Mark Lewisohns besiddelse, foreslår John Lennon at fordelingen af sange skal være mere lige, og han præciserer, at han synes, at de primære sangskrivere hver bidrager med fire sange til det nye album, og at Ringo kan få to ”hvis han altså har lyst”, som Lennon siger.

Endvidere siger Lennon, med adresse til den gamle myte om komponist-parret Lennon-McCartney, at de på det kommende album skal krediteres individuelt som komponister.

På båndet kommer Paul McCartney med en lille stikpille til Harrison, da han siger, at ”indtil dette album (’Abbey Road’), har jeg ikke syntes, at Georges sange var særlig gode”, hvortil Harrison, som skrev både ”Something” og ”Here Comes The Sun” til ”Abbey Road”, svarer: ”Det er vist et spørgsmål om smag, for generelt har folk vist syntes godt om mine sange”.

John Lennon foreslår også, at de fremover forærer ’fjollede’ sange som ”Maxwell’s Silver Hammer” til andre, og mere poporienterede, sangere, som f.eks. Mary Hopkin, der netop tidligere i 1969 havde haft et stort hit med en kasseret McCartney-komposition, ”Goodbye”.

Mark Lewisohn har fortalt den engelske avis The Guardian, at den nyfundne båndoptagelse punkterer den traditionelle opfattelse af, at indspilningen af ”Abbey Road” var tænkt som gruppens sidste bevidst planlagte album.

Albummet ”Let It Be” udkom ganske vist senere, i maj 1970, og blev officielt gruppens sidste udgivelse, men næsten alle sangene var indspillet allerede i januar 1969, et halvt år før ”Abbey Road”.

Beatles-historikeren Mark Lewisohn

”Alle bøger har hidtil fortalt, at de selv vidste, at ’Abbey Road’ skulle være deres sidste album og at de ønskede at afslutte deres karriere sammen på et højdepunkt”, siger Lewisohn. ”Men nej – de diskuterede faktisk indspilningen af deres næste album. Og denne optagelse modbeviser også, at det var John Lennon, som ønskede dem splittet ad. Vi skal omskrive alt det, vi troede, at vi vidste”.

Mark Lewisohn har gennem 30 år udgivet adskillige bøger om The Beatles, bl.a. ”The Complete Beatles Recording Sessions” i 1988 og ”All These Years – Tune In”, første del af et planlagt tre-binds værk om gruppen, i 2013. De øvrige to bind i trilogien, med de foreløbige undertitler ”Turn On” og ”Drop Out”, er planlagt til udgivelse i henholdsvis 2020 og 2028 (hvor Lewisohn fylder 70). Samtidig arbejdede Lewisohn også med The Beatles på deres store ”Anthology”-projekt i midten af 1990’erne.

I oktober turnerer Beatles-forfatteren i England med et multi-medie show, ”Hornsey Road”, med både båndoptagelser, film, fotos, samt anekdoter og effekter fra hans eget arkiv, om tilblivelsen af ”Abbey Road” i forbindelse med albummets 50 års jubilæum.

27. september udsendes en ”super deluxe” udgave af ”Abbey Road”, med tre cd’er, en blu-ray og en bog.