Tag: Cilla Black

The Beatles’ forretningsfører Harry Pinsker død, 90 år

af Karsten Jørgensen

The Beatles’ bogholder og revisor gennem det meste af 1960’erne, Harry Pinsker, er død, 90 år.

Pinsker hjalp gruppen med at oprette selskaber, købe huse og betale deres regninger. Han rådgav dem m.h.t. investeringer og sørgede for, at de betalte så lidt i skat, som muligt.

Harry Pinsker

Da George Harrison i 1966 skrev sangen ”Taxman”, var det en direkte følge af chokket over at opdage, at hver gang The Beatles tjente et engelsk pund (som dengang var = 20 shilling), betalte de 19 shilling i skat.

Linjerne i sangen, ”Let me tell you how it will be/There’s one for you, 19 for me/’Cause I’m the Taxman…”, var Harrisons umiddelbare og rasende reaktion på, at Harry Pinsker fortalte ham om konsekvenserne af Labour-regeringens skattepolitik, som pålagde kunstnere at betale en høj marginalskat på 95 %. Teksten i Harrisons sang fortsatte: ”Should five per cent appear too small/Be thankful I don’t take it all”.

Harry Pinsker var født 12. maj 1930 i Bethnal Green i det østlige London, og begyndte sit arbejdsliv som kontorist hos revisorfirmaet Bryce, Hanmar i 1947.

Harry Pinsker

Han læste jura og regnskab på aftenskole, og steg i graderne, indtil han i 1960 avancerede til at være fuld partner i firmaet. I 1962 tog han imod fire unge musikere og deres manager på sit kontor i London, og det var begyndelsen på et langt, frugtbart forhold mellem The Beatles og Harry Pinsker.

Oprindelig var gruppens manager Brian Epstein, som var direktør for både en møbel- og en grammofonpladeforretning, klient hos Bryce, Hanmars afdeling i Liverpool, men da han mødte op i selskab med de i datidens øjne langhårede The Beatles, henviste firmaet ham til deres afdeling i London.

Udover at bistå gruppens medlemmer i rent praktiske og økonomiske transaktioner, såsom at få oprettet telefoner hurtigt (som der dengang var op til et halvt års ventetid på), var det også Pinsker, der opdagede annoncen for et hus på Mull of Kintyre i Skotland, som Paul McCartney købte.

Endvidere hjalp han The Beatles med at bruge smuthuller i skattelovgivningen, så de betalte mindre i indkomstskat. Han oprettede Lennon og McCartneys musikforlag Lenmac som en forretning i stedet for en investeringsforening, som betalte højere skat, og det var Pinsker, der i 1966 fik ideen om, at gøre alle fire medlemmer til helt almindelige medarbejdere i deres eget selskab, The Beatles & Co., hvilket betød en nedsat selskabsskat, som sparede gruppen for rundt regnet 3 millioner pund. Endelig var det også Harry Pinsker, der foreslog The Beatles at oprette Apple – et selskab, hvor han selv var en af direktørerne.

Efter Yoko Onos entré i Beatles-historien, blev både forholdet internt i The Beatles og til Harry Pinsker mere anspændt, og i sidste ende førte det til, at Pinskers rolle i deres økonomiske liv sluttede. I 1968 udsendte John Lennon og Yoko Ono avantgarde-albummet ”Two Virgins”, hvor parret var afbildet nøgne på begge sider af omslaget. På daværende tidspunkt var billeder af kønsdele i det offentlige rum strafbart, og da det ikke lykkedes for Pinsker, at få Lennon og Ono til at trække omslaget tilbage, tog han sin afsked og var dermed ude af Beatles-historien.

Det kontroversielle cover til “Two Virgins”

Blandt Harry Pinskers øvrige showbiz-klienter i 1960’erne var Billy J. Kramer & The Dakotas, Gerry & The Pacemakers og Cilla Black, samt Yes, Cream og Eric Clapton.

Harry Pinsker fortsatte som partner i Bryce, Hanmer indtil 1990’erne, hvor han trak sig tilbage.

Hans hustru Ana Simca, som han blev gift med i 1955, døde i 2008, og han efterlader sig tre voksne døtre.

Harry Pinsker med hustruen Ana Simca

Harry Pinsker døde den 24. januar 2021.

Demo-indspilning med McCartney fundet i klædeskab

af Karsten Jørgensen

En demo-indspilning med Paul McCartney er fundet blandt sangerinden Cilla Blacks efterladte ejendele. Cilla døde sidste år efter et fald i sin spanske villa, og under en oprydning af hendes hjem fandt arvingerne fornylig en kuvert med den sjældne demo-indspilning, som har været forsvundet i 52 år.

1964 - It's For You - Paul McCartney demo, Dick James Music

Sangen ”It’s For You” blev indspillet af Cilla Black i Abbey Road-studiet i London i juli 1964, produceret af George Martin, og senere udsendt på single fik den en placering på den engelske hitliste som nr. 7.

”It’s For You” er officielt krediteret til både John Lennon og Paul McCartney, men som tilfældet er med de fleste Beatles-sange, der er skrevet af enten KUN Lennon eller KUN McCartney, er ”It’s For You” en ren McCartney-komposition uden input fra Lennon.

”It’s For You” blev aldrig indspillet af The Beatles selv, men foræret væk til Cilla Black. Det samme skete med mange andre Lennon- og McCartney-kompositioner som ”Bad To Me”, ”A World Without Love” og ”Love Of The Loved” fra gruppens tidlige år, hvor Lennon og McCartney var så produktive som sangskrivere, at de sagtens kunne tillade sig at forære hits væk til andre kunstnere som Billy J. Kramer, Peter & Gordon, The Applejacks og The Fourmost.

1964 - It's For You - Cilla Black, 7 inch EP, U.K., front & back

“It’s For You” blev også udsendt på en engelsk EP i 1964

Demoen med ”It’s For You”, som McCartney indspillede den 3. juni 1964, bliver udbudt til salg ved en auktion på Liverpool Institute for Performing Arts den 27. august 2016 og forventes at indbringe mellem 15.000 og 20.000 £.

Garderobedamen der blev stjerne

Cilla Black 1943-2015
af Karsten Jørgensen

Søndag morgen døde den engelske sangerinde og TV-stjerne Cilla Black i sit hjem i Estepona på Costa del Sol i Spanien, 72 år, af et slagtilfælde, og dermed sluttede en lang karriere, som havde gjort hende til et nationalt ikon.

Cilla Black - undated 2

I musikkredse var Cilla kendt for sit tætte venskab med The Beatles, og i 1960’erne blev hun billedet på ”the girl next door” i en tid, hvor ”almindelige mennesker kunne udrette ualmindelige ting”, som fotomodellen Twiggy udtrykte det. Men gennem det meste af karrieren var det fjernsynsmediet, som nød godt af hendes talent. Selv betragtede Cilla Black sig som først og fremmest sangerinde og på et tidspunkt sagde hun, at på hendes gravsten ønskede hun, at der skulle stå: ”Her ligger Cilla Black, sanger. Ikke TV-vært”.

Cilla Black blev født Priscilla Maria Veronica White (”Mine forældre havde ingen penge, så de gav os mange navne i stedet for”, sagde hun) i Liverpool den 27. maj 1943, og arbejdede oprindelig som garderobedame i The Cavern, hvor hun kom i kontakt med både The Beatles og andre lokale beatgrupper som Gerry & The Pacemakers og Rory Storm & The Hurricanes. Indimellem gik hun på scenen med dem, både i The Cavern og andre af havnebyens klubber som Casanova Club, The Iron Door og Blue Angel, og sang et par numre.

Cilla Black med Brian Epstein

Cilla Black og manageren Brian Epstein

”Swinging Cilla”, som hun også blev kaldt, fik sin professionelle debut som solist i The Cavern den 25. januar 1963, og i august samme år skrev hun, som den første og eneste kvindelige kunstner, kontrakt med Brian Epstein, og kom dermed under det samme dynamiske management som The Beatles. Hun ændrede, angiveligt på diktat fra Epstein, sit navn til Cilla Black og udsendte i oktober 1963 sin debutsingle, den Lennon/McCartney-komponerede ”Love Of The Loved”, på selskabet Parlophone.

love of the loved

Den engelske udgave af singlen “Love Of The Loved”

”Love Of The Loved” blev kun nr. 35 på hitlisten. Rigtig succes fik hun først i 1964 med Burt Bacharach-sangen ”Anyone Who Had A Heart”, som nåede førstepladsen på den engelske hitliste og blev efterfulgt af et lille dusin hitsange de følgende år, bl.a. ”You’re My World”, 1964, der også blev nr. 1, Lennon/McCartneys ”It’s For You”, 1964, og endnu en komposition af Bacharach, ”Alfie”, i 1966. Forbindelsen til The Beatles blev yderligere understreget af, at hun både indspillede ”Yesterday”, ”For No One”, ”Across The Universe”, ”The Long And Winding Road” og flere andre.

I 1968 blev Cilla Black vært på TV-showet ”Step Inside Love”, hvor én af hendes første gæster var Ringo Starr, som hun sang duet med i sangen ”Act Naturally”. TV-showets tema-sang, ”Step Inside Love”, var komponeret specielt til hende af Paul McCartney, og toppede på en 8. plads på hitlisten, da den blev udgivet som single. Men bortset fra denne lidt skuffende placering, havde Cilla indtil 1971 i alt 11 singler placeret på den engelske Top 10.

Cilla Black med Paul McCartney, 1968

Cilla Black med Paul McCartney, 1968

Herefter dalede hendes popularitet mærkbart, og selvom hun sadlede om og ændrede sit image fra det poporienterede til det cabaretagtige, og bl.a. medvirkede i flere film, forsvandt hun gennem resten af 1970’erne og en del af 1980’erne fra mediernes søgelys.

Et halvhjertet forsøg på at genoplive sin popkarriere i 1972, hvor George Harrison skrev sangene ”You’ve Got To Stay With Me” og ”When Every Song Is Sung” til hende, fusede ud, og selvom Cilla Black indspillede begge sange, blev de aldrig udsendt på plade. Sidstnævnte sang blev senere indspillet af Ringo Starr og udsendt på albummet ”Rotogravure”, 1976, med en ny titel, ”I’ll Still Love You”.

I slutningen af 1980’erne og begyndelsen af 1990’erne fik Cilla Black et comeback som populær værtinde i TV-serierne ”Surprise Surprise” og ”Blind Date”, der på højden af populariteten havde mere end 15 millioner seere og gjorde hende til den højest betalte kvindelige entertainer på engelsk fjernsyn.

Cilla Black blev i 1997, samme år som Paul McCartney, adlet af den engelske dronning Elizabeth med en OBE-orden og fik sin musikalske karriere stillet retrospektivt til skue på den tre-dobbelte cd-boks ”Cilla Black: 1963-1973 – The Abbey Road Decade”, udsendt i september 1997, som foruden hendes største succeser også indeholdt en del tidligere uudgivne indspilninger, bl.a. en demoversion af ”Step Inside Love”, hvor Paul McCartney medvirker på akustisk guitar.

Cilla Black trak sig mere eller mindre tilbage fra det offentlige liv i 1999, da hendes mand gennem tredive år Bobby Willis, som også havde virket som hendes manager siden midten af 1960’erne, døde af lungekræft. I 2003 udsendte hun sin selvbiografi ”What’s It All About”, opkaldt efter en linje fra sangen ”Alfie”, og slog sig senere ned i Spanien, hvor hun de seneste år led af et skrantende helbred. Sidste år blev hun opereret i den ene hånd. Hun havde fremskreden gigt, synet svigtede og hun var bogstavelig talt helt døv. Og flere nære bekendte har sagt, at det var tydeligt, at hun mistede lysten til at leve, da hendes mand døde.

Cilla Black efterlader sig tre voksne sønner og flere børnebørn.

Cilla Black, 2009