Tag: Neil Diamond

Ronnie Tutt, trommeslager i Elvis’ legendariske TCB Band, er død, 83 år

af Karsten Jørgensen

Trommeslageren Ronnie Tutt, som var medlem af The TCB Band og spillede i alt 1954 koncerter med Elvis Presley fra 31. juli 1969 og indtil Elvis’ død i august 1977, er død i sit hjem i Franklin, Tennessee, 83 år gammel.

Tutts kone Donna bekræftede dødsfaldet og sagde, at Ronnie gennem en årrække havde lidt af kroniske hjerteproblemer.

Ronald Ellis Tutt var født i Dallas, Texas, den 12. marts 1938, og voksede op som enebarn af forældrene Frank og Gladys Tutt. Det første instrument, han begyndte at spille, var en ukulele, som derefter i hurtig rækkefølge blev erstattet af guitar, violin og trompet, indtil han kastede sig over trommerne, da han gik i gymnasiet.

”Jeg begyndte at danse, da jeg var tre år, så rytmen var altid vigtigere for mig end melodien”, sagde Tutt i et interview i 2016. ”Både trompet og guitar frustrerede mig, fordi jeg ville udtrykke mig rytmisk. Så skiftet til trommerne var ikke særlig svært”.

Ronnie Tutt var stadig teenager, da han fik sit første professionelle job, som trommeslager i countrygruppen Western Swing Band, og op gennem 1960’erne og 1970’erne, sideløbende med samarbejdet med Elvis, etablerede han sig som en meget efterspurgt studiemusiker.

Album med optagelser fra Elvis’ optræden i International Hotel, august 1969

I midten af 1969 blev Ronnie Tutt hyret til The TCB Band, som erstatning for DJ Fontana, til en serie legendariske engagementer med Elvis Presley på The International Hotel i Las Vegas, der markerede The King’s tilbagevenden som sceneentertainer, efter en periode på otte år, hvor han udelukkende indspillede film og tilhørende soundtracks. Disse første engagementer med Elvis kan høres på albummet ”From Memphis To Vegas/From Vegas To Memphis”, som blev udsendt i 1969.

Ronnie Tutt medvirkede på stort set alle pladeindspilninger med Elvis siden marts 1972 og indtil de sidste sessions i Graceland i 1976. Men Tutt var også særdeles aktiv som studiemusiker, mens han var tilknyttet Elvis’ turnéband, og bl.a. medvirkede Tutt på Billy Joels gennembrudsalbum ”Piano Man” i 1973 og det enlige album med duoen Lindsey Buckingham & Stevie Nicks, før de blev medlemmer af Fleetwood Mac, ligeledes i 1973, samt Gram Parsons, Emmylou Harris, Michael Nesmith, Johnny Cash, Chris Hillman og The Flying Burrito Brothers.

Tutt spillede også med Jerry Garcia Band og, efter Elvis’ død, med The Carpenters og Mink DeVille, inden han i 1981 blev medlem af Neil Diamonds turnéband – et samarbejde, der fortsatte indtil 2018. Han medvirkede også på plader med Los Lobos og Elvis Costello (fire sange på albummet ”King of America” og singlen ”The People’s Limousine”), og var med i sidstnævntes backingband, The Confederates, i 1987.

Fra 1997 og indtil midten af 2010’erne turnerede Tutt med det øvrige TCB Band, som akkompagnement til ”Elvis: The Concert”-showet, hvor videooptagelser med afdøde Elvis Presley blev vist på et kæmpemæssigt lærred, mens de oprindelige musikere spillede til.

Når Ronnie Tutt senere fortalte om sit venskab med Elvis, var det altid med stor respekt og omsorg. ”Den måske allerstørste tragedie i Elvis’ liv var, at han var fanget i det image, han selv havde skabt”, sagde Tutt. ”Han kunne ikke engang beholde sin rigtige hårfarve. Han farvede det kulsort, når det i virkeligheden var helt hvidt, ligesom mit skæg. Han ville også have været smuk med hvidt hår, men det ville ødelægge det image han havde. Og det var selvfølgelig den virkelige tragedie, at uanset hvad han gjorde, var han altid tvunget til at ligne Elvis Presley”.

Ronnie Tutt døde den 16. oktober, og efterlader sig hustruen Donna, syv døtre, to sønner, samt adskillige børnebørn.