Tag: Brian Epstein

Sangeren Leo Sayer udsender helt album med Beatles-sange

af Karsten Jørgensen

Den engelske sanger Leo Sayer udsendte den 28. januar 2022 albummet ”Northern Songs” via pladeselskabet Edsel, med i alt 19 sange, som oprindelig blev indspillet af The Beatles.

Titlen på albummet, ”Northern Songs” (med undertitlen ”Leo Sayer Sings The Beatles”), hentyder naturligvis til det musikforlag, som John Lennon, Paul McCartney og The Beatles’ manager Brian Epstein oprettede i 1963, og som fra slutningen af 1960’erne blev handlet flere gange, indtil det i 1985 blev købt af Michael Jackson og sidenhen solgt videre til mediekoncernen Sony.

Leo Sayer i 1970’erne

For Leo Sayer markerer ”Northern Songs” hans 50 års jubilæum som pladekunstner, der begyndte i 1972 med singlen ”Living In America”.

Året efter kom albummet ”Silverbird”, som blev fulgt op af hitsange som ”The Show Must Go On”, ”Moonlighting”, ”You Make Me Feel Like Dancing” og ”When I Need You”, som i 1976 blev nr. 1 både på den engelske hitliste og i USA.

Leo Sayer var også sangskriver, og sideløbende med hans egen succes som pladekunstner, skrev han sange til folk som Who-sangeren Roger Daltrey (Sayer og David Courtney skrev alle sangene til Daltreys debut som solist i 1973), Three Dog Night og Cliff Richard.

Roger Daltreys debutalbum fra 1973

I 1976 indspillede Leo Sayer tre Beatles-sange – ”I Am The Walrus”, ”Let It Be” og “The Long And Winding Road” – til temaalbummet “All This And World War II”.

Alle sangene på “Northern Songs” er komponeret af Lennon og McCartney, bortset fra to, ”Here Comes The Sun” og ”Only A Northern Song”, som er skrevet af George Harrison.

Leo Sayer

Trackliste for ”Northern Songs”:

1 Eleanor Rigby
2 Strawberry Fields Forever
3 Revolution
4 Get Back
5 Across the Universe
6 A Day in the Life
7 Girl
8 A Hard Day’s Night
9 Magical Mystery Tour
10 Julia
11 Can’t Buy Me Love
12 Norwegian Wood
13 Here Comes the Sun
14 Only a Northern Song
15 Yesterday
16 I Feel Fine
17 Nowhere Man
18 Hey Jude
19 Eleanor Rigby #2

Optagelser til ‘Midas Man’ fortsætter sidst i januar

af Karsten Jørgensen

Optagelserne til filmen ”Midas Man”, om Beatles-manageren Brian Epsteins opstigen fra almindelig forretningsmand i Liverpool til rollen som øverste ansvarlige i The Beatles’ kometagtige berømmelse, blev sat på pause i midten af november, da instruktøren Jonas Akerlund trak sig fra projektet.

Akerlund blev derefter erstattet af Sara Sugarman, hvorefter optagelserne var planlagt til at blive genoptaget i slutningen af november, hvilket imidlertid ikke skete.

Nu er planen, at fortsætte indspilningen i Los Angeles sidst i januar. Imellemtiden er det oplyst, at Jacob Fortune-Lloyd i rollen som Brian Epstein, får følgeskab af tv-værten Jay Leno som den karismatiske Ed Sullivan, der introducerede The Beatles til USA i sit ”Ed Sullivan Show”, mens rollerne som John Lennon, Paul McCartney, George Harrison og Ringo Starr udfyldes af henholdsvis Jonah Lees, Blake Richardson, Leo Harvey Elledge og Campbell Wallace.

Ed Sullivan med John Lennon, Ringo Starr og Paul McCartney, 1964

Scene fra “Midas Man”

”Midas Man” produceres i et samarbejde mellem StudioPow og Trevor Beattie Films. En premieredato er endnu ikke oplyst.

Engelsk journalist med tæt forbindelse til The Beatles er død

af Karsten Jørgensen

Den engelske journalist Maureen Cleave, som er død i en alder af 87, er mest kendt som den, der viderebragte John Lennons udtalelse om, at The Beatles var ”mere populær end Jesus”. Endvidere var hun kendt, som den journalist, der skrev den første artikel om gruppen, som blev trykt i en landsdækkende engelsk avis, Evening Standard.

Journalisten Maureen Cleave

Maureen Cleave blev født i Indien den 20. oktober 1934, som den ældste af tre søstre. Efter skolen og en uddannelse i Oxford, med en eksamen i moderne historie, begyndte Maureen Cleave at arbejde på avisen Evening Standard.

I 1961 foreslog hun ledelsen på avisen, at have en fast klumme om popmusik, og under overskriften ”Disc Date” blev Cleave således en af arkitekterne bag vor tids musik-journalistik.

I januar 1963 – to måneder før The Beatles udsendte deres debutalbum ”Please Please Me” – rejste Maureen Cleave til Liverpool for at interviewe gruppen. Hendes artikel, ”The Year of The Beatles”, blev trykt i Evening Standard senere på året, og var første gang en af landets førende aviser skrev om The Beatles.

Denne relation skabte en tæt forbindelse mellem Cleave og The Beatles, og gav hende de følgende år eksklusiv adgang til både deres professionelle liv og deres privatliv.

Maureen Cleave sammen med The Beatles, 1964

I et interview, som blev trykt i Evening Standard den 4. marts 1966, kom John Lennon med sit berømte/berygtede udsagn om The Beatles og kristendommen.

”Kristendommen vil forsvinde”, sagde Lennon. ”Jeg behøver ikke forsvare denne påstand, for jeg har ret og tiden vil vise, at jeg har ret. Vi (The Beatles) er mere populære end Jesus nu. Jeg ved ikke, hvad der forsvinder først – rock’n’roll eller kristendommen”.

I England tog ingen anstød af denne bemærkning. Men da den blev bragt, ude af sammenhæng, i det amerikanske magasin Datebook den 29. juli 1966, kun fjorten dage før The Beatles’ tredje turne i USA, skabte den furore og forargelse, specielt i ”bibelbæltet” i religiøse sydstater som Alabama. Her blev der i protest mod den – påståede – blasfemiske påstand afholdt offentlige afbrændinger af Beatles-plader og -plakater. Ku Klux Klan-organiserede protestmarcher og radiostationer i stort antal nægtede at spille musik med The Beatles. I Memphis, Tennessee, opfordrede byrådet gruppen til at aflyse deres planlagte koncert i byen.

The Beatles’ manager Brian Epstein fløj til USA for at dæmpe gemytterne, og var i første omgang indstillet på at aflyse gruppens turne. Men den 12. august, ved et pressemøde i Chicago, måtte John Lennon fornægte og undskylde sin bemærkning. ”Jeg er ikke anti-Gud, anti-Krist eller anti-religion. Jeg mente heller ikke, at vi er større eller bedre. Jeg tror på Gud, men ikke som en gammel mand oppe i himlen. Jeg tror på, at Gud findes i os alle sammen, og jeg mente ikke, at The Beatles er bedre end Gud eller Jesus. Jeg brugte ordet Beatles, fordi det er noget jeg kan forholde mig til”.

Undskyldningen, som Lennon senere bittert fortrød, gydede olie på vandene og den amerikanske turne begyndte som planlagt; men episoden var medvirkende til, at beatlerne satte et effektivt punktum for turnelivet efter den sidste koncert i San Franciscos Candlestick Park den 29. august 1966. En udløber af kontroversen var, at Beatles-musik blev forbudt i den sydafrikanske radio – et forbud, som først blev ophævet i 1971.

Senere sagde Maureen Cleave: ”Jeg tror ikke et øjeblik på, at det var Johns mening at være respektløs. Han sagde bare, at kristendommens position var svækket og at The Beatles, hos mange mennesker, var mere populære end kirken”.

En biskop fra Montreal i Canada sagde, at det ikke skulle undre ham, om The Beatles virkelig var mere populære end Jesus, og fortsatte: ”I den eneste popularitets-afstemning Jesus deltog i, blev han endda nummer to – efter morderen Barabbas”.

Og selv Vatikanets officielle avis erkendte, at ”der er et gran af sandhed i hans påstand om, at kristendommens store indflydelse er svækket”.

Senere hævdede John Lennon, at sangen ”Norwegian Wood” handlede om en udenoms-ægteskabelig affære han havde med netop Maureen Cleave – en påstand, som Cleave benægtede, og som Lennon, mange år senere, trak tilbage.

Senere forlod Maureen Cleave sin faste stilling på Evening Standard for at blive freelance-journalist. Cleave var gift med Francis Nichols fra 1966 indtil hans død i 2015. Næsten samtidig fik Maureen Cleave stillet diagnosen demens, og døde den 6. november 2021, efter kort tids sygdom.

Hun efterlader sig tre børn – døtrene Dora og Sadie, samt sønnen Bertie.

George Harrisons barndomshjem sælges på auktion

af Karsten Jørgensen

Et hus i Liverpool-kvarteret Speke, hvor Beatles-medlemmet George Harrison boede fra 1949, da han var seks år, og indtil 1962, hvor The Beatles havde fået en pladekontrakt med selskabet Parlophone, bliver solgt på en auktion den 30. november.

Harrisons barndomshjem på Upton Green

Huset, med adressen Upton Green nr. 25, er et rækkehus i to etager, og ifølge auktionshuset Omega Auctions har det stadig det oprindelige badeværelse, samt vask og døre.

Huset var også stedet, hvor Harrison sidst i 1950’erne ofte øvede med John Lennon og Paul McCartney, mens gruppen stadig kaldte sig The Quarrymen, og stedets historiske værdi betyder, at salgsprisen anslås at kunne blive på mellem 160.000 og 200.000 £.

Sidst huset i Upton Green skiftede ejer, var tilbage i 2014, hvor det blev købt af en Beatles-fan for 156.000 £.

Efter George Harrison flyttede til London, da The Beatles fik succes, fortsatte hans forældre med at bo på Upton Green indtil 1965, hvor Harrison købte en bungalow til dem i Appleton, nær Warrington.

George udenfor huset på Upton Green, sidst i 1950’erne

Ved auktionen den 30. november bliver også andre Beatles-relaterede effekter udbudt til salg, bl.a. et brev fra deres manager Brian Epstein til Decca Records fra februar 1962, som forventes at indbringe mellem 2.000 og 4.000 £.

 

Opdateret: Huset på Upton Street nr. 25 blev 30. november købt af en amerikansk Beatles-fan for 171.000 £. Ifølge auktionsholderen Paul Fairweather sagde køberen, at han var fan af The Beatles, men også “så på det som en god investering”.

Brian Epstein-film midlertidigt på pause

af Karsten Jørgensen

Indspilningen af en film om Beatles-manageren Brian Epstein, ”Midas Man”, er midlertidig sat på pause, efter instruktøren Jonas Akerlund har forladt projektet.

Optagelser til filmen, som har Jacob Fortune-Lloyd i hovedrollen som Epstein og Rosie Day som hans protegé Cilla Black, begyndte i oktober i Liverpool, og ifølge en pressemeddelelse bliver de genoptaget senere i november i London og i januar i Los Angeles.

Anonyme kilder har sagt, at Akerlund forlader Epstein-filmen på grund af andre forpligtelser og at produktionsselskabet bag ”Midas Man” i stedet har engageret instruktøren Sara Sugarman (”Vinyl” og ”House of Versace”) til at fuldføre projektet. Akerlund bliver dog stadig krediteret som instruktør, da de allerede indspillede scener ikke bliver genindspillet.

Filmen følger Brian Epstein fra han ”opdagede” The Beatles i 1961 og indtil hans tidlige død i august 1967, af en overdosis piller.