Tag: Elvis Presley

Lisa Marie Presley død, kun 54 år

af Karsten Jørgensen

Lisa Marie Presley, sanger og datter af Elvis Presley, er død, kun 54 år gammel, efter hun torsdag morgen blev kørt i ambulance til West Hills Hospital & Medical Center i Los Angeles med et muligt hjertestop. Hun døde samme aften efter flere forsøg på genoplivning.

Det er kun to dage siden, at Lisa Marie og hendes mor Priscilla Presley, overværede Golden Globe Awards-festen i Beverly Hills, hvor Austin Butler modtog prisen som Bedste Mandlige Skuespiller for sin hovedrolle i filmen ”Elvis”, der også viser Tom Hanks i rollen som Elvis’ manager, Colonel Tom Parker.

”Priscilla Presley og Presley-familien er chokerede og sønderknuste over deres elskede Lisa Maries tragiske død”, skrev de pårørende i en fælles udtalelse. ”De er taknemmelige for al den støtte, kærlighed og bønner de har fået, og beder om fred i denne svære stund”.

Lisa Marie Presley blev født på Baptist Memorial-hospitalet i Memphis den 1. februar 1968 kl. 17:01, præcis ni måneder efter forældrenes bryllup. Det er almindelig udbredt, at Lisa Marie blev opkaldt efter Elvis’ manager Colonel Tom Parkers kone, Marie Mott Ross, men ifølge Priscilla valgte de navnet fordi det lød meget feminint. Hvad Priscilla imidlertid ikke vidste på daværende tidspunkt var, at Marie også var skuespilleren Anita Woods mellemnavn (hun var Elvis’ elskerinde fra 1957 til 1962, samtidig med, at Elvis havde indledt et forhold til Priscilla).

Elvis, Priscilla og nyfødte Lisa Marie

Begge Lisa Maries forældre, og især Elvis, forgudede den lille pige (i 1975 købte Elvis en Convair jet-flyvemaskine, som han døbte Lisa Marie). Hun blev midtpunktet i deres paladsagtige hjem, Graceland, og fik alt hvad hjertet kunne begære. Men samtidig fik hendes tilstedeværelse en katastrofal indflydelse på Elvis og Priscillas samliv. Dels havde de et meget divergerende syn på børneopdragelse – Priscilla gik ind for disciplin og regler, mens Elvis var af den opfattelse, at havde man først fået penge og berømmelse, skulle det bruges optimalt. En anden faktor var, at efter fødslen gik deres sexliv simpelthen istå, og henover de næste år gled de gradvist fra hinanden, indtil skilsmissen i 1973, hvor Priscilla fik tilkendt en anselig sum penge og forældremyndigheden.

Lisa Marie opholdt sig dog stadig regelmæssigt hos sin far, og gjorde det også den 16. august 1977, da Elvis pludselig døde som 42-årig. Hele verden, og ikke mindst Lisa Marie, var i chok, men midt i sorgen over at miste sin far som ni-årig, var det måske netop dette tab, der reddede hende fra en ellers forudbestemt pseudotilværelse, som hendes mor allerede havde valgt fra.

Lisa Marie besluttede, sandsynligvis under indflydelse af Priscilla, konsekvent at leve sit liv udenfor rampelyset, og opnåede relativ anonymitet – eller så meget, som det nu kan lade sig gøre, når man er Elvis’ datter. Hun voksede op på forskellige Scientology-skoler (en sekt Priscilla havde tilsluttet sig sidst i 1970’erne), og hendes forhold til moderen var ikke uden problemer.

– Jeg sværger, at da hun var tretten år, gik det helt galt. Jeg kunne ikke genkende min egen datter, har Priscilla senere fortalt. – Hun var et andet menneske, og det var som om hun pludselig havde besluttet, at hun ikke ville være Lisa Marie mere.

Selvom forandringen i hende velsagtens kunne tilskrives det naturlige oprør, som teenagebørn gør mod deres forældre, havde det den kedelige følgevirkning, at Lisa Marie som 16-årig var afhængig af både heroin og kokain. Men hun bekæmpede misbruget, og i oktober 1988 giftede hun sig med musikeren Danny Keough, der ligesom hende selv var medlem af Scientology, og sammen fik de to børn, Danielle Riley og Benjamin (begik selvmord i juli 2020), før de blev skilt den 6. maj 1994.

Forinden havde hun lært superstjernen, sangeren Michael Jackson, at kende, og de mødtes flere gange for at diskutere, hvorvidt Lisa Marie, som havde spirende ambitioner om en karriere som sanger, skulle indspille en plade for Jacksons pladeselskab, Nation Records.

Kun 20 dage efter skilsmissen fra Danny, giftede Lisa Marie sig den 25. maj 1994 med Michael Jackson ved et hemmeligt bryllup i Den dominikanske Republik. Selve ceremonien foregik i byen La Vega, i et hus som tilhørte dommeren Francisco Alvarez Perez, som også forrettede vielsen, der var så hemmelig, at ikke engang Priscilla vidste noget om det, før to måneder senere, da rygterne begyndte at cirkulere i medierne.

Lisa Marie og Michael Jackson

Det noget besynderlige ægteskab fik medierne til at fremkomme med alle mulige og umulige spekulationer, hvor den mest almindelige var, at der simpelthen var tale om et fornuftsægteskab. Jackson havde brug for positiv omtale efter anklager for seksuelt misbrug af den kun 13-årige Jordan Chandler, og brugte, ifølge medierne, ægteskabet som et alibi for, at han var helt normal. Lisa Marie derimod, påstod pressen, brugte forbindelsen til Jackson som en naturlig døråbner til de store pladeselskaber. Medieomtalen var så massiv, at parret i juni 1995 følte sig presset til at gå på TV og meddele, at de faktisk sov i samme seng.

Der var mange paralleler mellem Priscillas ægteskab med Elvis og Lisa Maries ægteskab med Michael Jackson: begge ægteskaber foregik i hemmelighed, Priscilla blev gift i Las Vegas, Lisa Marie i La Vega. Elvis var kendt som The King of Rock, Michael Jackson som The King of Pop. Begge popstjerner ejede på et tidspunkt en chimpanse, og begge interesserede sig for UFO’er. Elvis boede tilbagetrukket på ejendommen Graceland, Michael Jackson boede på Neverland.

Ægteskabet med Michael Jackson varede kun i 20 måneder. De blev skilt den 18. januar 1996, og tilsyneladende var det kun Jackson, som fik sine forventninger opfyldt, medmindre man kan kalde Lisa Maries optræden uden en trævl i hans ”You Are Not Alone”-video for et karriereløft.

Da Lisa Marie i 1998 fyldte 30, arvede hun officielt Elvis-imperiet med værdier til langt over 100 millioner dollar, og skabte igen sensation i medierne, da hun i 2002 blev både gift og skilt fra skuespilleren Nicolas Cage indenfor kun fire måneder.

Lisa Marie og Nicolas Cage

Den 24. marts 2003 debuterede hun med albummet ”To Whom It May Concern”, produceret af Glen Ballard, som fik blandede anmeldelser. Det opnåede alligevel en 5. plads på hitlisten i Billboard, og i den anledning medvirkede hun i en række TV-shows, hvor hun på charmerende vis underspillede sin herkomst, og ikke med ét ord nævnte, at hun allerede fire år tidligere fik afslag fra RCA – selskabet, som siden 1956 havde udsendt hendes fars plader.

Lisa Marie var medkomponist til alle sangene på ”To Whom It May Concern”. Flere af numrene havde biografiske undertoner, og kritikere karakteriserede hende som en blanding mellem Sheryl Crow og Cher, med vilje til selvstændighed og uden de store lighedspunkter med den balladesanger, hendes far Elvis var i sine senere år.

– De fleste mennesker vil være popstjerner, fordi de tørster efter opmærksomhed, sagde Lisa Marie. – Men jeg har allerede haft rigeligt! Min ambition er derimod at skabe musik, som giver folk mulighed for at bedømme mig ud fra min kunst, og ikke udfra hvad de har læst om mig.

Siden udgav Lisa Marie yderligere to albums, ”Now What” i 2005, bl.a. med en coverversion af Don Henleys ”Dirty Laundry”, og ”Storm & Grace” i 2012, som var produceret af T Bone Burnett.

I januar 2006 indgik hun sit fjerde ægteskab med musikeren Michael Lockwood, med hvem hun to år senere fik tvillingedøtrene Harper Vivienne Ann og Finley Aaron Love. Parret påbegyndte skilsmisseforhandlinger i 2016 og blev officielt skilt i 2021.

Lisa Marie Presley efterlader sig sin mor Priscilla Presley, som er 77, samt tre døtre og en halv-bror Navarone Garibaldi. Hendes far, Elvis Presley, som døde 16. august 1977, ville den 8. januar være fyldt 88 år.

Ny bog om gospelgruppen The Jordanaires

af Karsten Jørgensen

På mere end 200 pladeindspilninger med Elvis Presley, blev han bakket op vokalt af gospelgruppen The Jordanaires, som endvidere medvirkede i tre af hans bedst kendte film. De var også med ved mange af hans tv-optrædender i de tidlige år, og stod bag ham på scenen på adskillige turneer.

I november udkommer en ny bog om The Jordanaires, skrevet af gruppens mangeårige medlem Gordon Stoker, i samarbejde med hans søn Alan Stoker og reporteren Michael Kosser.

Bogen ”The Jordanaires: The Story of the World’s Greatest Backup Vocal Group” udsendes på forlaget Backbeat Books, og fortæller historien om gruppen, som blev dannet i Tennessee i 1948, og var aktive i mere end tres år, helt frem til 2013.

Undervejs medvirkede de på plader med, ikke mindst, Elvis Presley, men også store navne som Ricky Nelson, Fats Domino, Willie Nelson, Dolly Parton, The Everly Brothers, Neil Young, Ringo Starr, Tom Jones, Patsy Cline, Brenda Lee og mange, mange andre.

Det anslås, at The Jordanaires’ stemmer har lydt på indspilninger med i alt 2100 forskellige kunstnere, som har solgt i et samlet oplag på over otte milliarder eksemplarer.

Premiere på Baz Luhrmanns Elvis-film i juni

af Karsten Jørgensen

Baz Luhrmanns længe ventede film om Elvis Presley bliver præsenteret på filmfestivalen i Cannes, som løber af stablen i sidste halvdel af maj. Biografpremiere er der den 24. juni i Nordamerika, og den 22. juni i resten af verden.

Fornylig fik Presleys eks-kone Priscilla et smugkig på den færdige film, som blot får titlen ”Elvis”, og hun var fuld af lovprisninger for specielt Austin Butlers præstation i hovedrollen som Elvis Presley.

Priscilla Presley

”Det er historien om forholdet mellem Elvis og Colonel Parker”, skrev Priscilla på Facebook. ”Det er en sand historie, som bliver fortalt fremragende og kreativt på en måde, som kun Baz, med sit unikke talent, kan gøre det”.

”Og Austin Butler, som spiller Elvis, er enestående … for han vidste, at det var store sko at udfylde”.

Rollen som Colonel Parker bliver spillet af Tom Hanks, der fremstiller manageren, som styrede Elvis og hans karriere, indtil ikonets alt for tidlige død som 42-årig i 1977.

”Colonel Parker havde to sider, og jeg oplevede dem begge”, skrev Priscilla på Facebook. ”Historien, som vi kender den, endte ikke lykkeligt. Men jeg tror, at folk forstår den lidt bedre, når de ser denne film, af en instruktør, som har lagt både hjerte og sjæl og mange, mange timer i den”.

Priscilla Presley i 1975

Ronnie Tutt, trommeslager i Elvis’ legendariske TCB Band, er død, 83 år

af Karsten Jørgensen

Trommeslageren Ronnie Tutt, som var medlem af The TCB Band og spillede i alt 1954 koncerter med Elvis Presley fra 31. juli 1969 og indtil Elvis’ død i august 1977, er død i sit hjem i Franklin, Tennessee, 83 år gammel.

Tutts kone Donna bekræftede dødsfaldet og sagde, at Ronnie gennem en årrække havde lidt af kroniske hjerteproblemer.

Ronald Ellis Tutt var født i Dallas, Texas, den 12. marts 1938, og voksede op som enebarn af forældrene Frank og Gladys Tutt. Det første instrument, han begyndte at spille, var en ukulele, som derefter i hurtig rækkefølge blev erstattet af guitar, violin og trompet, indtil han kastede sig over trommerne, da han gik i gymnasiet.

”Jeg begyndte at danse, da jeg var tre år, så rytmen var altid vigtigere for mig end melodien”, sagde Tutt i et interview i 2016. ”Både trompet og guitar frustrerede mig, fordi jeg ville udtrykke mig rytmisk. Så skiftet til trommerne var ikke særlig svært”.

Ronnie Tutt var stadig teenager, da han fik sit første professionelle job, som trommeslager i countrygruppen Western Swing Band, og op gennem 1960’erne og 1970’erne, sideløbende med samarbejdet med Elvis, etablerede han sig som en meget efterspurgt studiemusiker.

Album med optagelser fra Elvis’ optræden i International Hotel, august 1969

I midten af 1969 blev Ronnie Tutt hyret til The TCB Band, som erstatning for DJ Fontana, til en serie legendariske engagementer med Elvis Presley på The International Hotel i Las Vegas, der markerede The King’s tilbagevenden som sceneentertainer, efter en periode på otte år, hvor han udelukkende indspillede film og tilhørende soundtracks. Disse første engagementer med Elvis kan høres på albummet ”From Memphis To Vegas/From Vegas To Memphis”, som blev udsendt i 1969.

Ronnie Tutt medvirkede på stort set alle pladeindspilninger med Elvis siden marts 1972 og indtil de sidste sessions i Graceland i 1976. Men Tutt var også særdeles aktiv som studiemusiker, mens han var tilknyttet Elvis’ turnéband, og bl.a. medvirkede Tutt på Billy Joels gennembrudsalbum ”Piano Man” i 1973 og det enlige album med duoen Lindsey Buckingham & Stevie Nicks, før de blev medlemmer af Fleetwood Mac, ligeledes i 1973, samt Gram Parsons, Emmylou Harris, Michael Nesmith, Johnny Cash, Chris Hillman og The Flying Burrito Brothers.

Tutt spillede også med Jerry Garcia Band og, efter Elvis’ død, med The Carpenters og Mink DeVille, inden han i 1981 blev medlem af Neil Diamonds turnéband – et samarbejde, der fortsatte indtil 2018. Han medvirkede også på plader med Los Lobos og Elvis Costello (fire sange på albummet ”King of America” og singlen ”The People’s Limousine”), og var med i sidstnævntes backingband, The Confederates, i 1987.

Fra 1997 og indtil midten af 2010’erne turnerede Tutt med det øvrige TCB Band, som akkompagnement til ”Elvis: The Concert”-showet, hvor videooptagelser med afdøde Elvis Presley blev vist på et kæmpemæssigt lærred, mens de oprindelige musikere spillede til.

Når Ronnie Tutt senere fortalte om sit venskab med Elvis, var det altid med stor respekt og omsorg. ”Den måske allerstørste tragedie i Elvis’ liv var, at han var fanget i det image, han selv havde skabt”, sagde Tutt. ”Han kunne ikke engang beholde sin rigtige hårfarve. Han farvede det kulsort, når det i virkeligheden var helt hvidt, ligesom mit skæg. Han ville også have været smuk med hvidt hår, men det ville ødelægge det image han havde. Og det var selvfølgelig den virkelige tragedie, at uanset hvad han gjorde, var han altid tvunget til at ligne Elvis Presley”.

Ronnie Tutt døde den 16. oktober, og efterlader sig hustruen Donna, syv døtre, to sønner, samt adskillige børnebørn.

Elvis Presley vender tilbage til Bad Nauheim

af Karsten Jørgensen

Senest til august, vender Elvis Presley tilbage til den lille tyske by, hvor han aftjente sin værnepligt i godt halvandet år i 1958-59 – om end det kun er i form af en statue.

Meike og Angela med den 2 meter høje statue

Efter tre måneders grundlæggende militæruddannelse i Fort Hood i Texas, blev Elvis i september 1958 sendt til Tyskland, hvor han var tilknyttet den 32. kampvognsbataljon i Friedberg, nær Frankfurt.

Imens boede han i den lille by Bad Nauheim, i et hus på Goethestrasse nr. 14, og det var under hans ophold i Bad Nauheim, at han mødte sin kommende hustru, den dengang 14-årige Priscilla Beaulieu, hvis stedfar, Joseph Beaulieu, var udstationeret som kaptajn i luftvåbnet på den amerikanske base i Wiesbaden.

Goethestrasse nr. 14 i Bad Nauheim, hvor Elvis boede

Indtil Elvis blev hjemsendt i begyndelsen af marts 1960, tilbragte han det meste af sin fritid sammen med Priscilla, som han giftede sig med den 1. maj 1967.

Som en hyldest til byens berømte gæst blev et lille torv på hovedgaden i Bad Nauheim i 1995 omdøbt til Elvis Presley Platz, og nu bliver en 220 kg tung og godt 2 meter høj bronzestatue, som er udført efter et foto fra 1959, opstillet på en bro i byen, som går over floden, der meget apropos hedder Usa.

Foto af Elvis på broen over floden Usa, 1959

To tyske Elvis-fans, Meike Berger og Angela Storm, har gennem en del år indsamlet 42.000 dollar til statuen, som forventes opstillet inden midten af august, hvor byens årlige Elvis-festival finder sted for 18. gang.