Tag: George Martin

Manden, der skabte begrebet producer som en selvstændig kunstart, er død, 81 år

af Karsten Jørgensen

Den amerikanske producer og sangskriver Phil Spector, som fra slutningen af 1950’erne og frem til begyndelsen af 1970’erne skabte begrebet producer som en selvstændig kunstart, og undervejs arbejdede sammen med bl.a. The Ronettes, Ike & Tina Turner, The Rolling Stones, The Beatles, John Lennon, George Harrison og Leonard Cohen, er død på et hospital i Californien, 81 år gammel.

En ung Phil Spector

De sidste 11 år af sit liv sad Phil Spector i fængsel, dømt for mordet på skuespiller og natklub-servitrice Lana Clarkson i 2003, og var overflyttet til et hospital på grund af komplikationer med coronavirus, da han døde.

Produceren blev født Philip Harvey Spector i New York, den 26. december 1940. Han blev berømt for sin specielle indspilningsteknik, ”the wall of sound”, og arbejdede i første halvdel af 1970’erne med The Beatles, John Lennon og George Harrison.

Efter en hård barndom, hvor han bl.a. oplevede sin far begå selvmord, dannede Phil Spector i 1958 popgruppen The Teddy Bears, som scorede et nr. 1-hit samme år med Spector-kompositionen ”To Know Him Is To Love Him”. Gruppen opløstes i 1959, hvorefter Spector blev assistent for producer-teamet Jerry Leiber og Mike Stoller. I 1961 dannede han sit eget pladeselskab, Philles Records, og fik kometagtig succes som producer for grupperne The Crystals, The Ronettes og Bob B. Soxx & The Blue Jeans, med pop-klassikere som ”He’s A Rebel”, ”Da Doo Ron Ron”, ”Then He Kissed Me”, ”Be My Baby” og ”Baby, I Love You”. En landvinding indenfor populærmusikken var også den Spector-producerede jule-LP fra 1963, ”A Christmas Gift For You”.

Det legendariske julealbum “A Christmas Gift For You”

I 1964 arbejdede han kortvarigt sammen med The Rolling Stones, før han igen i 1965 fik stor succes med ”You’ve Lost That Lovin’ Feelin’” med duoen The Righteous Brothers, mens ”River Deep, Mountain High” med Ike & Tina Turner det følgende år var et ufortjent flop, som signalerede, at Phil Spectors storhedstid var forbi.

Hans indspilningsteknik, der af en musiker blev sammenlignet med ”at væve et afghansk tæppe i et mørkt rum”, både påvirkede og fascinerede The Beatles, og i begyndelsen af 1970 blev han kontaktet af John Lennon, for hvem han producerede singlen ”Instant Karma”. Det blev indledningen til et flerårigt samarbejde med både Lennon og George Harrison, og førte til at han i foråret 1970 mixede de optagelser med The Beatles fra januar 1969, som både George Martin og Glyn Johns uden held havde forsøgt at gøre klar til udgivelse. Den 8. maj 1970 blev optagelserne, med Spectors tydelige signatur, udsendt på LP’en ”Let It Be”. Anmelderne var ikke begejstret for resultatet, og det var Paul McCartney heller ikke. Han mente, at Spector havde overproduceret sangene, og senere, da McCartney sagsøgte sine tidligere kolleger for at få en juridisk afslutning på The Beatles, var én af hans begrundelser, at Lennon og Harrisons engagement af Spector havde været en sammensværgelse med det formål, at ødelægge hans, McCartneys, musikalske karriere. I særdeleshed fremhævede McCartney den pompøse udgave af ”The Long And Winding Road” som ét af de værste eksempler på, hvordan Spectors orkestrale udskejelser forvandlede en slagkraftig ballade til sentimental sødsuppe. Phil Spector selv stillede sig uforstående over for kritikken og sagde senere: ”De havde muligheden for at sige, at de ikke ville ha’ det udsendt. Men det gjorde de ikke – de var ligeglade, og om fem år vil folk sikkert indse, hvor godt materialet i virkeligheden var”.

Spector og George Harrison indspiller “All Things Must Pass”

Indtil 1973 arbejdede Phil Spector sammen med både John Lennon og George Harrison og var producer eller medproducer på nogle af eks-beatlernes bedste LP’er: ”John Lennon/Plastic Ono Band”, 1970, ”Imagine”, 1971, og ”Some Time In New York City”, 1972, med Lennon, og ”All Things Must Pass”, 1970, og ”The Concert For Bangladesh”, 1972, med Harrison. I oktober og november 1973 producerede Spector flere sange til Lennons senere ”’Rock’N’Roll”-album, men optagelserne gik i opløsning på grund af druk og Spectors ekcentriske opførsel.

John Lennon og Spector under indspilningen af “Imagine”

På et tidspunkt trak han en pistol frem i selve studiet og affyrede den op i loftet, og selv Lennon, der i samme periode var mand for lidt af hvert, fik kolde fødder. Indspilningerne fik en brat afslutning, da Spector pludselig forsvandt med masterbåndene, som Lennon først fik tilbage i juni det følgende år. På den version af ”Rock’N’Roll”, som blev udgivet i 1975, var kun fire sange produceret af Spector: ”You Can’t Catch Me”, ”Sweet Little Sixteen”, ”Bony Moronie” og ”Just Because”, men andre Spector-producerede optagelser fra denne periode blev udgivet posthumt i 1986 på Lennon-albummet ”Menlove Ave”, der bl.a. indeholdt Lennon/Spector-kompositionen ”Here We Go Again”.

I resten af 1970’erne producerede Phil Spector plader med bl.a. Dion, Cher, Leonard Cohen og new wave-gruppen The Ramones, uden større succes, og var i 1981 medproducer på Yoko Onos første album efter mordet på Lennon, ”Season Of Glass”.

Siden trak han sig helt ud af musikbranchen og havde kun kortvarigt mediernes bevågenhed i 1988, da han engagerede den tidligere Beatles-manager, advokaten Allen Klein, til at føre en retssag mod Jerry Leiber og Mike Stoller om ophavsrettigheder.

Phil Spector under retssagen i 2005

Hans musikalske karriere sluttede definitivt i 2003, da han blev arresteret for mordet på servitricen Lana Clarkson, som han inviterede med hjem og angiveligt skød og dræbte. Efter den første retssag blev kendt ugyldig på grund af en teknisk fodfejl, blev Spector, efter en ny retssag i 2009, kendt skyldig i mord og idømt en fængselsstraf på fra 19 år til livstid.

Phil Spector døde 16. januar 2021.

Phil Spector i 2017

McCartneys ‘Flaming Pie’ udsendes i deluxe version

af Karsten Jørgensen

Da Paul McCartney i 1997 udsendte albummet ”Flaming Pie” stod han, både i kreativ og kommerciel henseende, med ryggen mod muren.

Hans forrige plade, ”Off The Ground”, fire år tidligere, havde ikke været en succés, så placeringer i de øvre lag af hitlisterne var efterhånden langt fra storhedstiden i 1970’erne og begyndelsen af 1980’erne.

Faktisk var det 15 år siden, McCartney havde ligget på den engelske Top 10-album hitliste med ”Tug Of War” fra 1982.

Men i årene fra ”Off The Ground” og frem til ”Flaming Pie”, var Paul McCartney blevet genforenet med sine gamle kolleger i The Beatles, George Harrison og Ringo Starr, i arbejdet med det store multi-medie projekt ”Anthology”, og denne proces genantændte øjensynligt den kreative gnist i McCartney, som kanaliserede erfaringerne og stemningen ud i de nye sange på ”Flaming Pie”, hvis titel også var et cadeau til hans bedre halvdel i gruppen, afdøde John Lennon, som i de tidlige Beatles-dage skrev et digt, hvor ordene ”flaming pie” indgik i en mytologisk forklaring på, hvordan The Beatles blev til The Beatles.

”Flaming Pie” var et fremragende, helstøbt album, og de bedste sange – ”The World Tonight”, ”Young Boy” og ”Beautiful Night” – emmede af nostalgi. Med både George Martin og Jeff Lynne i producerstolen var den generelle følelse på albummet et udtryk for alderens ro og en forsonlig holdning til fortiden.

Det var også bevægende at høre sangen ”Little Willow”, en sang McCartney skrev til Ringos børn fra ægteskabet med Maureen Cox, der i 1994 var død af leukæmi, kun 48 år gammel.

Desværre havde ”Flaming Pie” svært ved at trænge igennem i en tid, som stadig var domineret af grunge, og den blev ikke det kommercielle hit, som den vitterligt fortjente.

‘Flaming Pie’, Super Deluxe, 5 cd + 2 dvd

Nu bliver ”Flaming Pie” genudgivet i McCartneys stort anlagte ’Archive Collection’ i forskellige formater, både som dobbelt-cd, tre-dobbelt LP, samt en Super Deluxe-version, som består af 5 cd’er, plus 2 dvd’er. Sidstnævnte indeholder, foruden en remastered udgave af det oprindelige album, også 32 bonus-numre fordelt på hjemmedemoer, outtakes og akustiske versioner af sangene, plus en del andre sange fra perioden, som blev udsendt i andre sammenhænge, bl.a. samarbejdet med beat-poeten Allen Ginsberg, ”The Ballad Of The Skeletons”.

Der er også uddrag fra McCartneys radio-serie, ”Oobu Joobu”, som blev sendt i 1995 og præsenterede uudgivne solo-sange, sjældne Beatles-sange og interviews henover en fire måneders periode.

Trackliste for ”Flaming Pie, Super Deluxe Edition”:

Disc 1
1. “The Song We Were Singing”
2. “The World Tonight”
3. “If You Wanna”
4. “Somedays”
5. “Young Boy”
6. “Calico Skies”
7. “Flaming Pie”
8. “Heaven on a Sunday”
9. “Used to Be Bad”
10. “Souvenir”
11. “Little Willow”
12. “Really Love You”
13. “Beautiful Night”
14. “Great Day”

Disc 2 (CD 2 – Demos & Home Recordings)
1 “The Song We Were Singing” [Home Recording]
2. “The World Tonight” [Home Recording]
3. “If You Wanna” [Home Recording]
4. “Somedays” [Home Recording]
5. “Young Boy” [Home Recording]
6. “Calico Skies” [Home Recording]
7. “Flaming Pie” [Home Recording]
8. “Souvenir” [Home Recording]
9. “Little Willow” [Home Recording]
10. “Beautiful Night” [1995 Demo]
11. “Great Day” [Home Recording]

Disc 3 (CD 3 – Studio Tracks)
1. “Great Day” [Acoustic]
2. “Calico Skies” [Acoustic]
3. “C’mon Down C’mon Baby”
4. “If You Wanna” [Demo]
5. “Beautiful Night” [Run Through]
6. “The Song We Were Singing” [Rough Mix]
7. “The World Tonight” [Rough Mix]
8. “Little Willow” [Rough Mix]
9. “Whole Life” [Rough Mix]
10. “Heaven on a Sunday” [Rude Cassette]

Disc 4 (CD 4 – B-sides)
1. “The Ballad of the Skeletons”
2. “Looking for You”
3. “Broomstick”
4. “Love Come Tumbling Down”
5. “Same Love”
6. “Oobu Joobu Part 1”
7. “Oobu Joobu Part 2”
8. “Oobu Joobu Part 3”
9. “Oobu Joobu Part 4”
10. “Oobu Joobu Part 5”
11. “Oobu Joobu Part 6”

Disc 5
1. “Flaming Pie at the Mill” (Spoken Word)

Disc 6 (DVD 1)
1. “In The World Tonight” (Documentary)

Disc 7 (DVD 2)
1. “Beautiful Night ”
2. “Making of Beautiful Night”
3. “Little Willow”
4. “The World Tonight” [Dir. Alistair Donald]
5. “The World Tonight” [Dir. Geoff Wonfor]
6. “Young Boy” [Dir. Alistair Donald]
7. “Young Boy” [Dir. Geoff Wonfor]
8. “Flaming Pie” EPK 1
9. “Flaming Pie” EPK 2
10. “In the World Tonight” EPK
11. Flaming Pie Album Artwork Meeting
12. TFI Friday Performances
13. David Frost Interview

‘Flaming Pie’, 2 cd

”Flaming Pie”, 2 CD:

CD 1 – Flaming Pie (2020 remaster)
The Song We Were Singing 3:55
The World Tonight 4:05
If You Wanna 4:37
Somedays 4:15
Young Boy 3:54
Calico Skies 2:32
Flaming Pie 2:30
Heaven On A Sunday 4:26
Used To Be Bad 4:12
Souvenir 3:41
Little Willow 2:58
Really Love You 5:18
Beautiful Night 5:08
Great Day 2:09

CD 2
1. The Song We Were Singing [Home Recording]
2. The World Tonight [Home Recording]
3. If You Wanna [Home Recording]
4. Somedays [Home Recording]
5. Young Boy [Home Recording]
6. Calico Skies [Home Recording]
7. Flaming Pie [Home Recording]
8. Souvenir [Home Recording]
9. Little Willow [Home Recording]
10. Beautiful Night [1995 Demo]
11. Great Day [Home Recording]
12. Beautiful Night [Run Through]
13. Whole Life [Rough Mix]
14. Heaven On A Sunday [Rude Cassette]
15. Great Day [Acoustic]
16. Calico Skies [Acoustic]
17. C’mon Down C’mon Baby
18. Looking For You
19. Broomstick
20. Love Come Tumbling Down
21. Same Love

“Flaming Pie, Archive Collection” med Paul McCartney, udsendt den 31. juli 2020.

The Beatles’ første demobånd sælges på auktion

af Karsten Jørgensen

Nytårsdag, den 1. januar 1962, indspillede The Beatles et demobånd for Decca Records i London, i håbet om at få en pladekontrakt.

Men i stedet for en kontrakt, fik de et afslag fra selskabets talentspejder Dick Rowe, med besked om at ”guitargrupper er på vej ud”.

Et halvt år senere sikrede gruppens manager Brian Epstein The Beatles en pladekontrakt med Parlophone Records, et datterselskab i EMI-koncernen, og resten er, som man siger, historie.

Demobåndet fra Decca Records bliver 13. december sat til salg på Sotheby’s auktioner, og forventes at indbringe mellem 50.000 og 70.000 £.

Der eksisterer flere båndkopier fra Decca-optagelserne, og de fleste af de 15 sange, The Beatles indspillede, bl.a. originalkompositioner som ”Like Dreamers Do”, ”Hello Little Girl” og ”Love Of The Loved”, har siden midten af 1970’erne været tilgængelige på både piratplader, semi-legale udgivelser og på The Beatles’ eget ”Anthology”-projekt i midten af 1990’erne.

‘The Decca Tapes’, et hollandsk kassettebånd fra 1991

Det unikke ved det bånd, der nu udbydes til salg hos Sotheby’s er, at det er Brian Epsteins eget personlige eksemplar, som han få dage efter afslaget fik overført til en testplade. Og den testplade overbeviste få måneder senere produceren George Martin om, at han og Parlophone skulle indgå en kontrakt med The Beatles.

 

Opdateret:

Demo-båndet blev solgt for 62.500 £. Ved samme auktion blev et par af John Lennons, iøvrigt defekte, solbriller med runde, grønne glas solgt for 137.500 £.

The Beatles samlet på nyt Ringo-album

af Karsten Jørgensen

Når 79-årige Ringo Starr den 25. oktober udsender sit 20. soloalbum, kan man teknisk set tale om en gendannelse af The Beatles, for en af sangene, ”Grow Old With Me”, har alle fire en andel i.

’Teknisk set’ skal tages meget bogstaveligt, da både John Lennon og George Harrison har været døde i mange år, og kun Ringo og Paul McCartney har fysisk været tilstede ved indspilningen af sangen. Men da ”Grow Old With Me” er skrevet af Lennon og et brudstykke af Harrisons ”Here Comes The Sun” høres i slutningen af sangen, kan man med god vilje sige, at alle fra The Beatles er med.

Ringos nye album, med titlen ”What’s My Name”, er indspillet i Roccabella West, Ringos hjemmestudie i Los Angeles, og foruden ”Grow Old With Me”, hvor Ringo på forskellig vis får assistance fra de øvrige beatler, er pladen lavet efter den gamle formel, som har fulgt ham gennem hele hans solokarriere: ’with a little help from my friends’.

Blandt de medvirkende musikere er Eagles-medlemmet og Ringos svoger Joe Walsh, Benmont Tench fra The Heartbreakers, Edgar Winter, Toto-guitaristen Steve Lukather og Richard Page fra Mr. Mister, der alle – undtagen Tench – på forskellige tidspunkter har været medlemmer af Ringos turné-band The All-Starr Band.

”Grow Old With Me” er en sang, John Lennon skrev og lavede en demo-version af under indspilningen af hans og Yoko Onos seneste album, ”Double Fantasy”, i 1980. Senere bad Ono Elton John om at gøre sangen færdig til udgivelse, men han afviste, og i 1984 udkom den originale demo, med klaver og rytmeboks, på det posthume album ”Milk And Honey”. I 1994 var ”Grow Old With Me” én af fire Lennon-sange, som de tre øvrige beatler overvejede at indspille til det store ”Anthology”-projekt, og i 1998 lavede produceren George Martin en orkestreret version af sangen, som blev udsendt på ”The John Lennon Anthology” bokssættet.

Det er derfor svært at tro på Ringo, når han hævder, at han slet ikke kendte til demo-versionen af ”Grow Old With Me”, før produceren Jack Douglas, som arbejdede på ”Double Fantasy”, spillede den for ham.

”Jack spurgte, om jeg havde hørt The Bermuda Tapes, Johns demoer fra den periode”, siger Ringo. ”Og jeg havde aldrig hørt om dem…Men jeg elskede denne sang med det samme, og jeg synger den, så godt jeg kan”.

”En anden god ting er, at jeg virkelig ønskede Paul skulle spille på den, og han sagde ja. Han spiller bas og synger lidt sammen med mig”.

”Så, på en måde er John med, jeg er med og Paul er med. Det er ikke bare et reklamestunt…Og strygerne, som Jack har arrangeret på sangen…Hvis man lytter godt efter, er der en bid fra Harrisons ’Here Comes The Sun’. Så på en måde er det os alle fire”.

Ringo og Paul McCartney har flere gange arbejdet sammen siden opløsningen af The Beatles, senest i 2017 på Ringos album ”Give More Love”. Og bortset fra ”Grow Old With Me”, er der også en anden reference til John Lennon. Ringo har indspillet en version af Barrett Strongs ”Money (That’s What I Want)”, en sang, som John Lennon plejede at synge i tiden med The Beatles, der i øvrigt udsendte deres egen udgave af sangen på albummet ”With The Beatles” i 1963.

”What’s My Name” udkommer på Roccabella/Universal Music Enterprises som både cd, vinyl og på blå vinyl i begrænset oplag.

Trackliste for ”What’s My Name”:

1. Gotta Get Up to Get Down
2. Its Not Love That You Want
3. Grow Old With Me
4. Magic
5. Money (That’s What I Want)
6. Better Days
7. Life Is Good
8. Thank God for Music
9. Send Love Spread Peace
10. What’s My Name

It Was 50 Years Ago Today – ‘Sgt. Pepper’ genudgives

af Karsten Jørgensen

Efter rygter i flere uger har cirkuleret i medierne, er det nu officielt, at The Beatles’ legendariske album ”Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band” udkommer i en række forskellige udgaver i anledning af værkets forestående 50 års jubilæum.

Udgivelsesdagen for alle variationer er den 26. maj (det originale album udkom 1. juni 1967), og foreløbig er pladen planlagt som en speciel Super Deluxe Edition (6 cd’er), en dobbelt-cd, et dobbelt-vinylalbum samt en enkelt cd.

Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (50th Anniversary) - 6 cd, 2017

Super Deluxe udgaven, 6 cd’er

Detaljerne om indholdet er endnu sparsomme, men det skulle ligge fast, at de oprindelige 13 sange bliver suppleret med dobbelt-singlen ”Strawberry Fields Forever” og ”Penny Lane”, som var tænkt som en del af det oprindelige ”Sgt. Pepper”-koncept. Hvor mange outtakes og alternative versioner der endnu ligger i arkiverne er uvist, idet adskillige blev brugt til ”Anthology”-projektet for mere end tyve år siden.

Det formodes, at Giles Martin – søn af den legendariske Beatles-producer George Martin – har stået for det tekniske bag den nye udgivelse. Giles’ kredit i Beatles-regi er efterhånden omfattende, idet han arbejdede med sin far på Cirque du Soleil-projektet ”Love” og senere var ophavsmand til den remasterede version af ”Live At The Hollywood Bowl” i 2016. Endvidere har han arbejdet på George Harrison-dokumentarfilmen ”Living In The Material World” og producerede flere sange på Paul McCartneys seneste studiealbum ”New” fra 2013.