Tag: Dakota

Strawberry Field åbner dørene for offentligheden

af Karsten Jørgensen

Rigtige Beatles-fans ved selvfølgelig godt, at Beatles-sangen ”Strawberry Fields Forever”, som blev udsendt på en dobbelt A-side single i 1967 sammen med Paul McCartneys ”Penny Lane”, ikke handler om den lille mindelund i Central Park i New York, som først åbnede i 1985, fem år efter John Lennon døde.

Singlen ‘Strawberry Fields Forever’, 1967, den danske udgivelse

Det rigtige Strawberry Field (det var Lennon, som tilføjede s’et i Fields i sangtitlen), der oprindelig var et børnehjem drevet af Frelsens Hær, hvor John Lennon ofte legede som barn, ligger nemlig i Liverpool, og indtil nu har det været lukket land for offentligheden og de godt 60.000 fans, som hvert år kommer forbi, har måttet se på herligheden gennem de ikoniske røde metallåger, som markerer indgangen til Strawberry Field fra Beaconsfield Road i Liverpool-forstaden Woolton.

Den oprindelige gotiske bygning på grunden, blev bygget i 1878 af en velhavende skibsreder, og i 1934 blev det købt af Frelsens Hær, der indrettede bygningen til børnehjem, som de drev fra 1936. I 1973 blev den oprindelige bygning revet ned og erstattet af en ny, der blev nedlagt som børnehjem i 2005.

Den oprindelige bygning i et foto fra 1936

Som barn boede John Lennon kun nogle få gader væk fra Strawberry Field sammen med sin tante Mimi og onkel George. Fra tid til anden kravlede han over muren, klatrede i træerne og legede gemmeleg i den store park, og bortset fra disse mere ureglementerede besøg, var han der også med sin tante og onkel til den årlige havefest, hvor børnehjemmet åbnede lågerne for lokalbefolkningen.

Senere huskede tante Mimi, at denne årlige begivenhed var af stor betydning for John. ”Ligeså snart vi kunne høre Frelsens Hær-orkestret spille, kunne John ikke sidde stille. Og han råbte ’Mimi, skynd dig. Ellers kommer vi for sent!’”

Nu har Frelsens Hær renoveret både bygningen og parken, og 14. september åbnede det for offentligheden. En del af det nye projekt er et såkaldt Steps To Work-program, rettet mod unge mennesker med indlærings- og andre problemer, som hindrer deres indtræden på arbejdsmarkedet.

Resten af bygningen indeholder dels en udstilling om Frelsens Hær og dels en interaktiv Beatles-relateret udstilling, som hedder ”Strawberry Field Nothing Is Real”, og viser historien om John Lennons tidligste år og den tid, hvor han færdedes i Strawberry Field.

Ved annonceringen af det nye projekt, deltog Lennons halvsøster Julia Baird, nu 72 år, som også er protektor for projektet.

Julia Baird med de ikoniske røde metallåger ind til Strawberry Field

Hun sagde: ”Jeg tror, han (John) ville have elsket det, for selv var han ikke lige ud ad landevejen som menneske, og det var han meget bevidst om”.

”Jeg tror, at vi alle som børn længes efter et specielt sted, som er vores eget”, fortsatte Baird. ”Et lille rum under trappen eller et klatretræ, hvor vi kan være alene. Og når jeg hører Johns sang, så tror jeg, at Strawberry Field var hans specielle sted”.

Julia Baird kommer også med en interessant betragtning: ”Første gang jeg besøgte John i New York, slog det mig hvor meget Dakota-bygningen, hvor han boede, ligner det gamle Strawberry Field. Måske var det bevidst, for at finde et nyt specielt sted, hvor han kunne finde fred”.

Strawberry Field har åbent hver dag, og der er gratis adgang til haven, mens entré til udstillingen koster 12.95 £ for voksne og 8.00 £ for børn.