Tag: MPL Communications

John Eastman, Paul McCartneys svoger og juridisk-økonomiske rådgiver siden Beatles-tiden, død

af Karsten Jørgensen

Den amerikanske sagfører og Paul McCartneys juridiske rådgiver siden 1969, John L. Eastman, er død efter kort tids sygdom i sit hjem i East Hampton, New York, 83 år.

John Eastman

Sammen med sin far, Lee Eastman, drev han sagførerfirmaet Eastman & Eastman, og efter Paul McCartney i 1969 giftede sig med hans lillesøster Linda, blev han og Lee de juridiske eksperter, som guidede McCartney gennem opløsningen af The Beatles og etableringen af hans selskab MPL Communications.

John Eastman døde den 10. august af kræft i bugspytkirtlen, og dagen efter annoncerede Paul McCartney nyheden gennem et opslag på Instagram.

”Efter at vi har kendt hinanden i mere end 50 år, er det et trist tidspunkt for mig, og for begge vores familier”, skrev han.

”John var et af de sødeste og klogeste mennesker, jeg har kendt. Ikke alene hjalp han mig med mine forretninger som sagfører, men også som ven var han en af de bedste”.

”Der kan siges meget mere om hans utrolige kvaliteter, men ord kan ikke fuldt ud beskrive hans kærlighed til livet og vores kærlighed til ham”.

John Eastman og Paul McCartney dyrker yoga sammen

John Lindner Eastman blev født på Manhattan den 10. juli 1939. Faren Lee Eastman var født i 1910, som søn af russiske emigranter og ændrede senere sit oprindelige efternavn Epstein til Eastman. Han blev gift med den velhavende Louise Lindner, med hvem han fik fire børn: John som den ældste, og derefter tre døtre, Linda, Laura og Louise.

John Eastmans mor Louise omkom i 1959 ved en flyulykke. I 1961 fik han sin juraeksamen fra Stanford University og tre år senere fra New York University School of Law. I 1965 dannede han sagførerfirmaet Eastman & Eastman sammen med sin far og specialiserede sig i at varetage interesser for folk indenfor showbiz.

I 1967 mødte Paul McCartney Johns lillesøster Linda Eastman, som var professionel fotograf, og to år senere blev de gift. Det gjorde Lee til Pauls svigerfar og John til hans svoger, og McCartney ønskede, at de skulle hjælpe The Beatles gennem den vanskelige periode i 1969, hvor både gruppen og deres selskab Apple balancerede på kanten af en kollaps.

De øvrige medlemmer af The Beatles – John Lennon, George Harrison og Ringo Starr – mente imidlertid, at slægtsskabet mellem McCartney og Eastmans ville skabe interessekonflikter, og valgte i stedet den amerikanske sagfører Allen Klein som deres fortaler.

John Eastman

Magtkampen internt i The Beatles om kontrollen over gruppens forretninger, førte til et uvenskab, som resulterede i, at McCartney den 31. december 1970 sagsøgte de øvrige medlemmer, plus Allen Klein, for at få en officiel opløsning af The Beatles. I denne konflikt blev Paul repræsenteret af sin svigerfar og svoger i vigtige nøgleroller.

I marts 1971 fik Paul medhold i retten. The Beatles blev sat under offentlig administration, men partnerskabet mellem de fire musikere blev først endeligt afsluttet officielt i 1976.

Efter opløsningen af The Beatles var John Eastman og hans far behjælpelig i oprettelsen af McCartneys selskab, MPL Communications, som bl.a. ejer musikrettighederne til Buddy Holly, Fats Waller og Carl Perkins sange, samt musicalhits som ”Annie” og ”Grease”. Samtidig ejer MPL også rettighederne til samtlige af McCartneys sange, som han har skrevet efter opløsningen af The Beatles.

Som direktør i Eastman & Eastman har John Eastman varetaget de økonomiske interesser for folk som Andrew Lloyd Webber, Elton John, David Bowie og Billy Joel, malerne Francis Bacon og Willem de Kooning, samt boet efter forfatteren Tennessee Williams.

Så sent som i 2017 førte John Eastman en sag mod Sony/ATV, som ejer rettighederne til Beatles-sangene, men sagen blev senere bilagt udenfor retten, uden at resultatet blev meddelt. Men undersøgelser viser, at i dag er ejerskabet af disse sange i USA registreret under MPL Communications.

Paul McCartney i midten, svigerfar Lee til venstre, svoger John Eastman til højre

John L. Eastman, som i første halvdel af 1970’erne var manager for den amerikanske heavyrockgruppe Grand Funk Railroad, efterlader sig hustruen Josephine, sønnerne Lee og Jay, datteren Louise, samt 11 børnebørn.

Eastman-familien – John Eastman bagest til venstre, Linda forrest i midten

Johns far Lee Eastman døde af et slagtilfælde i 1991, og hans lillesøster, og Paul McCartneys første hustru, Linda Eastman McCartney, døde af brystkræft i 1998.