Tag: Universal

Bob Dylan vinder retssag om sangrettigheder

af Karsten Jørgensen

Da Bob Dylan i december solgte hele sit sangkatalog til Universal Music Publishing Group for et anslået beløb på godt 300 millioner dollar, indeholdt det ti sange, som Dylan komponerede i samarbejde med skribenten Jacques Levy i midten af 1970’erne.

Blandt de ti sange, hvoraf størstedelen udkom på Dylans album ”Desire” i 1976, er klassikere som ”Hurricane” (om den morddømte bokser Rubin Carter), ”Isis”, ”Oh Sister” og ”Joey”.

Dylan-albummet “Desire” fra 1976

Jacques Levy døde i 2004, men i januar i år lagde hans enke, Claudia Levy, sag an mod Dylan, med krav om en kompensation på 1,75 millioner dollar, plus 2 millioner for ’svie og smerte’. Beløbet kom hendes sagførere frem til, ved simpelthen at dele de ti sange op i de anslået 600 Dylan-kompositioner, som indgik i salget til Universal, og derefter delte de procentdelen op i de godt 300 millioner dollar, som det menes, at Dylan fik for kataloget.

Nu har retten i New York truffet en afgørelse i sagen, og for Jacques Levys enke er resultatet nedslående.

Dommeren Barry Ostrager var enig med Dylan og hans sagførere i, at den oprindelige aftale, Dylan og Levy indgik i 1975, klart præciserede, at Levy var en ’ansat’ (dette ord går igen 84 gange i aftalen), der ikke var medejer af de sange, han skrev sammen med Dylan. Levy fik et engangsbeløb, plus del i fremtidige royalties, men et egentligt ejerskab var der ikke tale om.

”Vi er tilfredse med dagens afgørelse”, sagde Dylans sagfører, Orin Snyder, efter dommen, ”og som vi sagde, da sagen blev indledt i januar, er det et kedeligt forsøg på at profitere på et helt reelt salg. Vi er glade for, at det nu er overstået”.

Jacques Levy til højre, sammen med Dylan (midten) og Howard Alk, i midten af 1970’erne

Jacques Levy instruerede allerede i 1969 det vovede teaterstykke ”Oh! Calcutta”, og havde et længere samarbejde med Byrds-lederen Roger McGuinn, som varede indtil slutningen af 1970’erne. Gennem 1980’erne og 1990’erne skrev han tekst til flere Broadway-musicals, og var fra 1993 til sin død af kræft i 2004 professor i engelsk ved Colgate University i New York.