Tag: Klaus Voormann

Astrid Kirchherr, som tog de første professionelle billeder af The Beatles, er død

af Karsten Jørgensen

Den tyske fotograf og designer, Astrid Kirchherr, som tog de første professionelle billeder af The Beatles i 1960 og indledte et forhold til gruppens daværende bassist, Stuart Sutcliffe, er død i Hamborg efter kort tids sygdom, 81 år.

Astrid Kirchherr i 1995

Astrid Kirchherr, som var en ivrig fotograf, tog nogle af de bedste og mest stilfulde billeder af de tidlige Beatles. Hun er senere blevet anerkendt som opfinder af både ”Beatles-frisuren” og de kraveløse jakker, gruppen gjorde berømte i begyndelsen af 1960’erne, men Astrid benægtede begge dele. ”Jeg opfandt ikke stilen. Den var der allerede. Alle mine venner på kunstakademiet havde den. Men folk lytter ikke til mig – de bliver bare ved med at sige, at jeg opfandt Beatles-frisuren. Og det er jo tåbeligt, som om jeg kunne diktere dem, hvordan de skulle se ud”, sagde hun mange år senere.

Astrid Kirchherr blev født i Altona, Hamborg, den 20. maj 1938. I slutningen af 1950’erne var Astrid studerende på Hamborgs Meisterschule, hvor hun uddannede sig til tøjdesigner og var en del af byens avantgardemiljø, de såkaldte eksistentialister. I oktober 1960 fulgtes hun med sin daværende kæreste, tegneren Klaus Voormann, hen på natklubben Der Kaiserkeller i Hamborgs berygtede luderdistrikt St. Pauli, hvor The Beatles optrådte. Senere mindedes hun dette første møde.

”Hele mit liv ændredes i løbet af nogle minutter”, sagde hun til Beatles-biografen Bob Spitz. ”Det eneste, jeg havde lyst til var, at være sammen med dem og lære dem at kende”.

The Beatles i Hamborg, 1960, stadig med Pete Best og Stuart Sutcliffe, foto af Astrid Kirchherr

Hun blev ven med gruppen, stærkest med John Lennon og Stuart Sutcliffe, som hun straks forelskede sig i og flyttede sammen med, indtil han døde pludseligt af en hjerneblødning i april 1962.

Tabet af Stuart Sutcliffe var et stort chok for hende, og i 1994 i forbindelse med premieren på biograffilmen om Sutcliffe, ”Backbeat”, sagde hun: ”Det var en tragedie og en svær periode for mig. Jeg var frygtelig ked af det og ensom, men jeg kunne ikke bare dyrke min ulykke, for jeg havde også et ansvar over for den kærlighed, mine venner gav mig. Jeg havde The Beatles, og de var gode venner, som hjalp mig gennem sorgen over at miste Stuart”.

I 1966 giftede hun sig med trommeslageren Gibson Kemp (som i øvrigt havde afløst Ringo Starr i Rory Storm & The Hurricanes, da denne i august 1962 blev medlem af The Beatles), og holdt meget lav profil indtil 1994, hvor hun udsendte fotobogen ”Liverpool Days” med billeder fra 1964, taget under indspilningen af Beatles-filmen ”A Hard Day’s Night”. Endnu en bog, ”Golden Dreams”, også med billeder af beatlerne fra 1964, udkom i 1996.

Astrid Kirchherr holdt bogstavelig talt op med at fotografere efter 1967, bortset fra enkelte billeder, bl.a. til omslaget af George Harrison-albummet ”Wonderwall Music” i 1968, og arbejdede primært som indretnings-designer. Hun udstillede sine fotografier på udstillinger over hele verden, og udgav jævnligt nye bøger, bl.a. ”Hamburg Days”, 1999, ”When We Was Fab” (med Olivia Harrison), 2003, “Yesterday, The Beatles Once Upon A Time” (med Max Scheler), 2007, og “Astrid Kirchherr with The Beatles”, 2017.

Astrid Kirchherr foran The Cavern Club i Liverpool, 1964

Astrid Kirchherr døde den 13. maj 2020, kun en uge før sin 82 års fødselsdag.

Filmen ‘Above Us Only Sky’ udsendes på dvd og blu-ray

af Karsten Jørgensen

Sidste år var John Lennon aktuel med cd-bokssættet ”Imagine – The Ultimate Collection”, samt dvd/blu-ray versioner af to dokumentarfilm om skabelsen af ”Imagine” – den første hed blot ”Imagine” og udkom oprindelig i 1972, mens den anden, ”Gimme Some Truth”, udsendtes 28 år senere, i 2000.

Nu kommer der endnu en film om John Lennon, Yoko Ono og ”Imagine” med titlen ”Above Us Only Sky”. Filmen blev oprindelig vist på betalings-kanaler, og selvom den genbruger adskillige klip fra de to førnævnte film, er der også nye, hidtil uudgivne scener, samt nye interviews med en række nøglepersoner.

‘Above Us Only Sky’ – cover

”Above Us Only Sky” er blevet til i samarbejde med Yoko Ono og viser nye interviews med bl.a. galleriejeren John Dunbar, som arrangerede Yokos første kunstudstilling i Indica Gallery i London i 1966, hvor John og Yoko mødtes første gang. Andre interviewede er Lennon-parrets daværende personlige assistent Dan Richter og studiedesigneren Eddie Veale, som byggede Lennons hjemmestudie på landstedet Tittenhurst Park i Berkshire, hvor ”Imagine” blev indspillet.

Musikerne Klaus Voormann, Alan White og Jim Keltner, der alle medvirkede på ”Imagine”, har også bidraget med nye interviews til filmen, som er instrueret af Michael Epstein. Den varer i 90 minutter og udsendes på både dvd og blu-ray af Eagle Vision den 13. september.